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A caverna de sal mais longa do mundo, e descoberta em Israel e ainda está “crescendo”, dizem cientistas

A maior caverna de sal do mundo foi descoberta em Israel, de acordo com uma equipe internacional de pesquisadores, observando que ela continua a crescer. A Caverna Malham, em Mount Sedom, também conhecida como Monte Sodoma, tem 10 km de extensão, ultrapassando a Caverna dos Três Nus do Irã, que tem quase 6,5 quilômetros de extensão. Uma equipe liderada pelo Centro de Pesquisa de Cavernas da Universidade Hebraica, o Clube de Exploradores das Cavernas de Israel e o Clube Sofia Speleo da Bulgária, bem como 80 cavernas de nove países, mapearam com sucesso a Caverna Malham.

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O Monte Sedom, na ponta sudoeste do Mar Morto, é feito inteiramente de sal sob uma camada de rocha, de acordo com os cientistas. Geologicamente, a caverna é "viva", disseram eles. “A Caverna do Sal de Malham é uma caverna do rio”, explicou o professor do Instituto de Ciências da Terra da Universidade Hebraica, Amos Frumkin, em um comunicado. "A água de um córrego superficial fluiu para o subsolo e dissolveu o sal, criando cavernas - um processo que ainda continua quando há forte chuva sobre o Monte Sedom, aproximadamente uma vez por ano." Como resultado, a caverna é descrita como "viva" e ainda crescendo. A Caverna Malham foi descoberta pela primeira vez na CRC na década de 1980 e acreditava-se que tinha pouco menos de 5,7 km (3,5 milhas) de comprimento. Quando os especialistas retornaram à Caverna Malham em 2018 e 2019, usaram uma tecnologia laser sofisticada para confirmar seu comprimento de 6,2 milhas.

Os pesquisadores estão agora processando dados finais de suas pesquisas para criar um mapa eletrônico da caverna. Mais de 100 diferentes cavernas de sal estão no Monte Sedom, segundo os cientistas.

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Foto do arquivo - a caverna de Malham é de mais de 100 cavernas dentro do Mt. Sedom (Crédito: Ruslan Paul / Hebrew University)

Outras cavernas ao redor do mundo revelaram seus segredos. Em 2017, cientistas que exploram um sistema de cavernas mexicano descobriram a vida presa em cristais que podiam ter 50 mil anos de idade.

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