Satélites Veja

A Índia mostra que pode destruir satélites no espaço, preocupando especialistas em detritos espaciais

A Índia afirma que demonstrou a capacidade de destruir satélites em órbita disparando um de seus próprios satélites com um míssil lançado da Terra, anunciou o primeiro-ministro do país, Narendra Modi, nesta manhã. O teste aparentemente prova que a Índia dominou a tecnologia conhecida como anti-satélite, ou ASAT. Mas especialistas argumentam que tais ações são preocupantes, pois podem criar centenas de milhares de fragmentos no espaço. A Índia reconheceu em 2012 que tinha os “blocos de construção” para a tecnologia ASAT, e desde então tem testado mísseis balísticos que têm essa capacidade. No entanto, este teste mais recente é a primeira vez que a Índia realmente interceptou um satélite com um de seus mísseis. "A Índia estabeleceu-se hoje como uma potência espacial global", disse Modi durante um discurso sobre o teste. "Até agora, apenas três países do mundo - EUA, Rússia e China - tinham essa capacidade".

O teste, chamado Mission Shakti, destruiu um dos satélites da Índia que estava em órbita baixa, a cerca de 300 quilômetros, segundo Modi. Demorou apenas três minutos para o míssil atingir seu alvo. Modi não nomeou o satélite, mas a mídia indiana e os rastreadores de satélites amadores acreditam que a sonda destruída foi Microsat-R. Pesando 1.630 libras (740 quilogramas), o Microsat-R era um satélite de imagens militares de tamanho médio que foi lançado em janeiro pela Organização de Pesquisa Espacial Indiana.

india 2

Por enquanto, não está claro o efeito exato desse teste ASAT no ambiente espacial. O principal sistema de rastreamento por satélite da Força Aérea, a Rede de Vigilância Espacial dos EUA, deve ter uma melhor compreensão de quantas peças foram criadas nas próximas horas e dias. Destruir satélites com mísseis como esse pode criar entre centenas e milhares de fragmentos que permanecem no espaço por muitos anos. Isso aconteceu em 2007, quando a China destruiu seu próprio satélite meteorológico durante um teste ASAT. Rastreadores satélites amadores estimam que o teste criou mais de 3.000 objetos, muitos dos quais permaneceram em órbita por anos desde o incidente.

Peças criadas a partir de um teste ASAT podem se estender em um riacho por longas distâncias, cobrindo muitas milhas no espaço ao longo da órbita original do satélite, espalhando-se até mesmo em altitudes ligeiramente mais altas e mais baixas. "No decorrer de semanas e meses, esse fluxo será cada vez mais amplo e difuso", disse Marco Langbroek, um consultor de satélite e consultor de situação espacial do Centro de Segurança Espacial da Força Aérea Real da Holanda, ao The Verge.

india 3

Tais detritos são uma preocupação real para os operadores de satélites. Objetos em órbita estão subindo 17.000 milhas por hora no espaço. Se uma dessas peças atingir outro satélite, isso pode causar danos que podem tornar um satélite inoperável. E algumas dessas peças são potencialmente pequenas, tornando-as difíceis de rastrear. "Vindo da comunidade comercial, deveríamos estar realmente preocupados com atividades como essa", disse Charity Weeden, presidente e co-fundadora da empresa de consultoria espacial Lquinox, ao The Verge. “O ambiente espacial não é apenas para os militares. E não é apenas para testes de capacidades anti-satélite ”.

A boa notícia sobre esse teste é que o Microsat-R estava em uma órbita relativamente baixa, então a maioria das peças criadas a partir deste evento provavelmente cairá na Terra dentro das próximas semanas e meses. E como o satélite não é incrivelmente grande para uma espaçonave, "não é algo que vai criar muitos destroços que estarão lá por muitos anos, como o teste anti-satélite chinês", diz Langbroek. O alvo chinês estava localizado a mais de 804 quilômetros de altitude. Ainda assim, as peças podem representar uma ameaça à segurança dos lançamentos que viajam perto da órbita do satélite destruído nos próximos meses.

De fato, o teste ASAT indiano se aproxima mais de um teste ASAT realizado em 2008 pelos Estados Unidos, conhecido como Operação Burnt Frost. Em fevereiro daquele ano, os militares lançaram um míssil em um satélite fracassado do National Reconnaissance Office, chamado USA 193, já que sua decadência estava em órbita rapidamente. Parte da justificativa para o teste foi que o satélite continha combustível tóxico à base de hidrazina que poderia representar uma ameaça se pousasse perto de alguém no chão. O míssil destruiu os EUA 193 quando estava a cerca de 150 milhas (240 quilômetros) acima da Terra, criando uma nuvem de detritos que caiu para a Terra menos de um ano depois. No entanto, alguns dos detritos desse teste foram explodidos para uma órbita muito maior.

Realizar um teste ASAT bem sucedido é, acima de tudo, uma demonstração política de força. Isso não só prova a capacidade de um país derrubar satélites potencialmente hostis, mas tecnologia semelhante poderia - em teoria - ser usada para interceptar mísseis balísticos intercontinentais que representam uma ameaça a uma nação. A Índia diz que não infringiu nenhuma lei internacional ao realizar este teste. O principal tratado internacional que rege como as nações deveriam se comportar no espaço é o Tratado do Espaço Sideral, que entrou em vigor em 1967. Esse tratado proíbe o uso de armas de destruição em massa em órbita, mas não proíbe explicitamente o uso de tecnologias de mísseis COMO EM.

No entanto, os envolvidos na indústria do espaço comercial disseram que qualquer teste como esse deve ser condenado, mesmo que as consequências sejam mínimas, já que isso sinaliza para outros países que testes como esse são uma boa idéia. "O que me preocupa é a normalização", diz Weeden. “Bem, os chineses fizeram isso; bem os russos fizeram isso; agora os índios faziam isso. Quem é o próximo?"