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A Lockheed Martin revela o design lunar para levar Astronautas Até a Lua em 2024

A empresa diz que precisa de recursos para isso, embora.

Para ajudar a NASA a atingir sua nova meta de chegar à Lua até 2024, a empreiteira espacial de longa data, Lockheed Martin, está lançando novos projetos para um conceito de pousador lunar humano que pode levar pessoas de e para a superfície lunar. E a empresa diz que pode estar pronta dentro dos próximos cinco anos – contanto que tenha recursos suficientes.

O veículo consiste em dois elementos: uma parte de aterrissagem que pode viajar até o solo e um veículo de subida que pode levantar os astronautas da superfície da Lua. A sonda destina-se a viajar de e para uma nova estação espacial que a NASA quer construir em torno da Lua chamada Gateway. Se todos esses elementos forem criados, os astronautas viajarão para o Portal da Terra e então pegarão a sonda da estação para a Lua. O veículo de ascensão os levaria de volta à estação.

A Lockheed Martin observa que a linha do tempo para terminar este lander é agressiva. “Vamos precisar de recursos para fazer isso acontecer e vamos ter que trabalhar de forma diferente do que antes”, disse Lisa Callahan, vice-presidente de programas e gerente geral da Lockheed Martin, durante uma coletiva de imprensa no Espaço. Simpósio. “Mas eu acho que é realmente possível, e estamos super animados com isso.”

Este novo lander é separado de outro conceito de lander que a Lockheed revelou no ano passado no Congresso Internacional de Astronáutica. Esse projeto exigia um lander muito mais pesado e reutilizável que pudesse levar astronautas à Lua e de volta em uma única peça – sem a necessidade de um elemento separado de subida. Mas depois que o vice-presidente Mike Pence dirigiu a NASA para subir o prazo de pouso até 2024, a Lockheed tem trabalhado em um projeto que poderia ser desenvolvido muito mais rapidamente.

Uma grande vantagem deste novo conceito da Lander Lockheed é que a empresa não vai construir o veículo completamente do zero. Muitos dos elementos necessários para o veículo são derivados da Orion, uma cápsula da tripulação na qual a Lockheed vem trabalhando na última década. Orion, que está se aproximando de seu primeiro voo, pretende levar os astronautas ao espaço profundo e atracar no Portal no futuro. Alguns dos mesmos materiais e sistemas usados no Orion poderiam ser incorporados a este novo módulo, como muitos equipamentos internos, computadores de vôo, sistemas de suporte à vida e muito mais. “Esse é o nosso grande ponto de venda: construir a partir do que você já tem”, diz Mike Hawes, vice-presidente e gerente de projetos da Orion na Lockheed Martin, ao The Verge. “Limite o número de novos elementos”.

Enquanto isso, a porção de subida do veículo, talvez a parte mais crítica, usará motores derivados de uma peça de hardware chamada módulo de serviço Orion. Este módulo é um veículo cilíndrico que circula no espaço junto com o Orion, fornecendo energia e suporte durante o vôo. De acordo com esse projeto, o veículo de subida – que deve trabalhar para transferir os astronautas da superfície da Lua – também terá alguns elementos que já viram voos espaciais.

Se as agendas atuais se mantiverem, a cápsula da tripulação Orion e o módulo de serviço terão voado juntos pelo menos duas vezes antes que uma sonda seja necessária em 2024. Uma cápsula Orion desenrolada deverá voar até o final de 2020 em uma viagem ao redor da Lua, Lockheed argumenta que permitirá à NASA avaliar o desempenho dos sistemas tanto em Orion quanto no módulo e, finalmente, testar muitas das tecnologias que a sonda utilizará.

É claro que a linha do tempo da Lockheed para seu lander proposto depende da capacidade da NASA de terminar o Gateway a tempo para 2024. Originalmente, a NASA planejava completar a maior parte da estação em 2028, quando os primeiros humanos pousariam na superfície da Lua. O Gateway completo exige que vários módulos sejam agrupados, criando uma instalação residencial temporária e de pesquisa para os astronautas. Mas agora que o prazo mudou significativamente, serão feitos sacrifícios ao design do Gateway.

“A primeira fase é a velocidade ”, disse o administrador da Nasa, Jim Bridenstine, durante um discurso no Space Simpósio. “Queremos colocar as botas na Lua o mais rápido possível. Nós não queremos tirar nada de colocar as botas na lua. Qualquer coisa que seja uma distração para fazer isso acontecer, estamos nos livrando.

Agora, a NASA essencialmente quer colocar uma versão muito menor do Gateway em órbita lunar primeiro, de acordo com Bridenstine. A Lockheed prevê essa nova versão emparelhada que consiste em dois elementos: um módulo que fornecerá energia ao Gateway, bem como um pequeno módulo de habitat, ou um nó, para os astronautas passarem. Este nó terá uma porta de ancoragem para Orion e outra para o lander.

Como parte do plano da Lockheed, a NASA lançaria esses dois elementos principais do Gateway antes de 2024, embora a agência espacial ainda não tenha decidido quais empresas construirão os módulos. Então, uma vez que este minúsculo Portal esteja no espaço, o módulo de lançamento seria lançado na estação, potencialmente em um foguete comercial, e atracaria no habitat. Finalmente, um terceiro vôo da cápsula da tripulação Orion seria lançado, trazendo pessoas para o Gateway. Eles então passariam pela pequena estação espacial até o módulo de aterrissagem e potencialmente realizariam o primeiro pouso lunar.

Depois que a Nasa conseguir o cobiçado “boots on the moon”, a agência espacial se concentrará em sua segunda fase do retorno lunar: a sustentabilidade. Isso envolve a extração do resto do Gateway e o uso de veículos mais reutilizáveis para ir e voltar para a superfície lunar. Embora o conceito de lander da Lockheed possa ser desenvolvido rapidamente, ele é apenas parcialmente reutilizável, já que a parte do veículo permanecerá na Lua quando não for mais necessária.

A Nasa ainda não tomou nenhuma decisão sobre quais empresas construirão os primeiros detonadores lunares humanos e que a agência ainda precisa criar um orçamento para este retorno acelerado da Lua, que deve ser revelado na próxima semana. A Lockheed reconheceu que, se a empresa for escolhida, terá que trabalhar rapidamente para atender a 2024, e não funcionará se eles não tiverem os fundos certos. “Precisamos estar dobrando o metal no próximo ano”, disse Rob Chambers, diretor de estratégia de exploração espacial humana da Lockheed Martin, em entrevista coletiva.

Via The Verge