O módulo espacial InSight da NASA detecta primeiro “Terremoto” assistido no Planeta Vermelho

O módulo espacial InSight da NASA detecta  primeiro  “Terremoto” assistido no Planeta Vermelho

O módulo de aterrissagem InSight da Nasa, que está na superfície de Marte desde novembro, detectou seu primeiro possível terremoto no Planeta Vermelho. É uma grande novidade na missão atual da nave espacial para ouvir os rumores vindos de dentro do planeta. Infelizmente, o chamado “marsquake” era pequeno demais para ajudar os cientistas a aprender mais sobre a estrutura de Marte. Mas o evento prova que Marte é sismicamente ativo e que o InSight pode ser capaz de detectar mais terremotos no futuro.

Lançado em maio de 2018, o módulo InSight tem um objetivo relativamente simples: ficar parado em Marte e ouvir esses marsquakes. Para fazer isso, a espaçonave está equipada com um sismógrafo em forma de cúpula incrivelmente sensível, construído pela agência espacial da França, a CNES. O instrumento é tão sensível, de fato, que deve ser selado em um vácuo para que ele possa captar as mais pequenas perturbações na crosta marciana. InSight delicadamente colocou o sismógrafo, apelidado de SEIS, na superfície de Marte em 19 de dezembro, e a espaçonave tem tentado pegar um terremoto desde então.

Esse primeiro sinal veio em 6 de abril, o que provou que Marte é pelo menos capaz de tremer. A equipe da InSight tem certeza de que o terremoto veio de dentro de Marte e não foi causado pelo vento ou por alguma outra força externa que sacudiu o instrumento. Até agora, o InSight captou outros três sinais de atividade sísmica, mas todos foram muito mais fracos do que o evento de 6 de abril. A causa do terremoto ainda é desconhecida, mas pegá-lo ainda é uma grande validação para a equipe que construiu o sismômetro. “Nós esperamos meses pelo nosso primeiro marsquake”, disse Philippe Lognonné, o investigador principal do SEIS, em um comunicado. “É tão empolgante finalmente provar que Marte ainda é sismicamente ativo. Estamos ansiosos para compartilhar resultados detalhados, uma vez que estudamos mais e modelamos nossos dados. ”

Os cientistas acreditam que as origens dos marsquakes são um pouco diferentes das origens da atividade sísmica aqui na Terra. Muitos dos terremotos do nosso planeta são o resultado da tectônica de placas. Grandes porções da crosta terrestre (placas chamadas) estão constantemente mudando e se esfregando umas contra as outras, e esse movimento é impulsionado em parte pelo calor das profundezas da Terra. Em Marte, que é mais frio e menos ativo, acredita-se que os tremores sejam causados por movimentos menores ao longo das rachaduras na crosta rochosa do planeta. À medida que o planeta esfria com o tempo, suas rochas encolhem e liberam energia, possivelmente resultando em alguma agitação. Este é provavelmente o mesmo mecanismo que causa terremotos na Lua – eventos que os astronautas da NASA da Apollo pegaram quando viajaram para a superfície lunar nos anos 60 e 70.

Em última análise, a equipe de missão por trás da InSight espera usar as detecções de marsquake da espaçonave para descobrir o que Marte é feito. As ondas de um terremoto passam através de todas as diferentes rochas e materiais dentro do planeta, então esses sinais fornecem informações cruciais sobre a estrutura do interior marciano. É como fazer um ultrassom do planeta.

Embora o terremoto de 6 de abril tenha sido pequeno demais para ajudar os cientistas a atingir essa meta, ainda há esperança de que a NASA tenha muito mais dados para trabalhar em breve. “Nós estamos coletando ruído de fundo até agora, mas este primeiro evento oficialmente dá início a um novo campo: sismologia marciana”, disse Bruce Banerdt, principal investigador da InSight no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em um comunicado.

Enquanto isso, o módulo InSight ainda está tendo problemas com o outro grande instrumento. A espaçonave também veio a Marte equipada com uma furadeira auto-martelada que foi projetada para escavar a superfície do planeta a fim de obter a temperatura interna do planeta. Infelizmente, a broca da InSight, apelidada de “toupeira”, ficou presa enquanto se martelava no chão em 28 de fevereiro. É possível que a toupeira tenha atingido algum tipo de rocha densa durante o processo de perfuração, e os cientistas têm resolvido maneiras de liberar o instrumento para que ele possa cavar mais fundo no planeta. A toupeira não se mexeu.

Enquanto um dos instrumentos da InSight tem lutado, o outro está apenas começando sua missão. Espera-se que a NASA encontre uma solução para a toupeira em breve, permitindo que as duas principais ferramentas da espaçonave aprendam o máximo possível sobre o Planeta Vermelho.

Via The Verge

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