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A última reversão do campo magnético da Terra levou 22.000 anos

A última reversão dos pólos magnéticos da Terra aconteceu muito antes que os humanos pudessem registrá-la, mas pesquisas sobre o fluxo da lava antiga ajudaram os cientistas a estimar a duração desse estranho fenômeno. Uma equipe de pesquisadores usou registros vulcânicos para estudar a última reversão do campo magnético da Terra, ocorrida há cerca de 780 mil anos. Eles descobriram que essa mudança pode ter demorado muito mais do que os pesquisadores pensavam anteriormente, relataram os cientistas em um novo estudo. O campo magnético da Terra virou dezenas de vezes nos últimos 2,5 milhões de anos, com o norte se tornando o sul e vice-versa. Os cientistas sabem que a última reversão ocorreu durante a Idade da Pedra, mas eles têm pouca informação sobre a duração desse fenômeno e quando o próximo "flip" pode ocorrer.

No novo estudo, os pesquisadores contaram com sequências de fluxo de lava que surgiram perto ou durante a última reversão, para medir sua duração. Usando esse método, eles estimaram que a reversão durou 22.000 anos - muito mais do que as estimativas anteriores de 1.000 a 10.000 anos. "Descobrimos que a última reversão foi mais complexa e iniciada dentro do núcleo externo da Terra antes do que se pensava anteriormente", disse Bradley Singer, professor de geociências da Universidade de Wisconsin-Madison. Enquanto realizava estudos sobre um vulcão no Chile em 1993, Singer encontrou uma das sequências de fluxo de lava que registrou parte do processo de reversão. Enquanto tentava datar a lava, Singer notou estranhas direções de campo magnético de transição nas sequências de fluxo de lava. "Tais registros são de fato extremamente raros, e eu sou uma das poucas pessoas que namoram com eles", disse Singer. Desde então, ele fez o seu objetivo de longa carreira para explicar melhor o momento das inversões de campo magnético. As reversões ocorrem quando as moléculas de ferro no núcleo externo girando da Terra começam a ir na direção oposta à de outras moléculas de ferro ao redor delas. Conforme seus números crescem, essas moléculas compensam o campo magnético no núcleo da Terra. (Se isso acontecesse hoje, tornaria as bússolas inúteis como a agulha giraria de apontar em direção ao pólo norte para apontar para o sul.) Durante esse processo, o campo magnético da Terra, que protege o planeta das partículas quentes do sol e da radiação solar , fica mais fraco. "Esse tipo de duração significaria que a proteção da Terra contra a radiação solar seria muito complexa e, em média, menos eficaz durante um período de tempo mais longo", disse John Tarduno, professor de geofísica da Universidade de Rochester, que não estava envolvido. o estudo, disse Space.com. "Os efeitos reais disso ainda são discutíveis, e eles não são tão trágicos ou extremos como alguém poderia sugerir, mas ainda pode haver efeitos importantes." Alguns desses efeitos, sugeriu Singer, podem incluir mutações genéticas ou estresse adicional em certas espécies animais ou vegetais, ou possíveis extinções, devido ao aumento da exposição à luz ultravioleta prejudicial do sol. Um aumento nas partículas do sol que entra na atmosfera da Terra também pode causar perturbações nos satélites e outros sistemas de comunicação, como rádio e GPS, acrescentou ele. Relatórios recentes sobre o campo magnético do Ártico canadense em direção à Sibéria provocaram debates sobre se a próxima reversão do campo magnético é iminente e que tipo de impacto teria sobre a vida na Terra. No entanto, Singer rejeitou essas alegações. "Há pouca evidência de que esta diminuição atual na força de campo, ou a rápida mudança na posição do pólo norte, reflita o comportamento que pressagia uma inversão de polaridade que é iminente durante os próximos 2.000 anos", disse ele. Usando os dados coletados dos fluxos de lava, os geólogos podem aprender muito mais sobre as inversões de campo magnético. "Mesmo que os registros vulcânicos não sejam registros completos, eles ainda são o melhor tipo de registro que temos para registrar um determinado tempo e lugar", disse Tarduno. "Maior precisão na idade de namoro, e ser capaz de obter registros mais detalhados [das reversões] ... dará à comunidade muito para pensar", acrescentou.