Ao largo da costa de Portugal, a crosta terrestre pode estar á desmoronar-se em duas

Ao largo da costa de Portugal, a crosta terrestre pode estar á desmoronar-se em duas

Em 1969, um gigantesco terremoto na costa de Portugal provocou um tsunami que matou mais de uma dezena de pessoas. Cerca de 200 anos antes, um terremoto ainda maior atingiu a mesma área, matando cerca de 100.000 pessoas e destruindo a cidade de Lisboa.

Dois terremotos no mesmo local ao longo de algumas centenas de anos não são motivo de alarme. Mas o que intrigou os sismólogos em relação a esses tremores foi que eles começaram em leitos relativamente planos do oceano – longe de falhas ou rachaduras na crosta terrestre onde placas tectônicas passam umas pelas outras, liberando energia e causando terremotos.

Então, o que está causando os burburinhos sob uma área aparentemente tranquila?

Uma ideia é que uma placa tectônica está descascando em duas camadas – o topo descascando da camada inferior – um fenômeno nunca antes observado, relatou um grupo de cientistas em abril, na Assembléia Geral da União Européia de Geociências, realizada em Viena. Esse descascamento pode estar criando uma nova zona de subducção, ou uma área na qual uma placa tectônica é comprimida abaixo de outra, de acordo com seu resumo.

O descascamento é provavelmente impulsionado por uma camada absorvente de água no meio da placa tectônica, de acordo com a National Geographic. Essa camada pode ter passado por um processo geológico chamado serpentinização, no qual a água que penetra através de rachaduras faz com que uma camada se transforme em minerais verdes suaves. Agora, esta camada transformada pode estar causando fraqueza suficiente na placa para que a camada inferior se solte da camada superior. Esse peeling pode levar a fraturas profundas que desencadeiam uma pequena zona de subducção, relatou a National Geographic.

Esse grupo não é o primeiro a propor essa ideia, mas é o primeiro a fornecer alguns dados sobre ela. Eles testaram sua hipótese com modelos bidimensionais, e seus resultados preliminares mostraram que esse tipo de atividade é realmente possível – mas ainda está por ser comprovado.

Esta pesquisa ainda não foi publicada em um periódico revisado por pares.

Via Live Science

Ancell Tech

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