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Apple e Qualcomm abandonam todas as ações judiciais em liquidação surpresa

A Apple e a Qualcomm concordaram em resolver todas as ações judiciais em andamento, pondo fim à batalha judicial de grande sucesso que viu os dois gigantes da tecnologia processar um ao outro em todo o mundo. Como parte do acordo, a Apple fará um pagamento à Qualcomm por um valor não revelado. As empresas chegaram a um acordo global de licenciamento de patentes de seis anos, que pode ser prorrogado por mais dois anos. Eles também concordaram que a Qualcomm forneça peças para a Apple por vários anos, o que provavelmente significa que seus modems aparecerão novamente no iPhone.

A Apple e a Qualcomm têm lutado pelas práticas de licenciamento de patentes da Qualcomm nos últimos dois anos. A Apple argumentou que a Qualcomm estava cobrando taxas excessivamente altas por patentes essenciais e usando sua posição como fornecedora dominante de modems para smartphones para exigir preços exorbitantes. Para a Qualcomm, havia muito em jogo, incluindo contas de licenciamento de patentes para a grande maioria de seus lucros. A ação começou em janeiro de 2017 e as duas empresas acabaram de entrar em juízo nesta semana. A notícia do acordo ocorreu enquanto as duas empresas ainda estavam lendo seus argumentos iniciais. A Qualcomm foi processada por práticas de licenciamento e comportamento monopolista por reguladores em todo o mundo. Nos EUA, ele ainda aguarda os resultados do processo que enfrentou contra a Federal Trade Commission em janeiro, que foi feito apenas alguns dias antes da decisão da Apple. A empresa foi multada em centenas de milhões de dólares por causa dessas práticas, o que inicialmente sugeriu que a Apple poderia ter a vantagem. Mas nos últimos meses, a Qualcomm conseguiu pressionar a Apple. Conseguiu ganhar a proibição do iPhone na Alemanha e na China devido a violações de patentes, e ganhou uma ação nos EUA que colocou um alto preço em apenas um pequeno número de suas patentes. Mais vitórias para a Qualcomm poderiam ter aumentado o preço da Apple, o que pode ter deixado a empresa mais inclinada a se acomodar. As duas empresas também podem ter tentado evitar o vazamento de segredos publicamente no tribunal. Executivos das duas empresas estavam se preparando para depor, e os dois lados já afirmavam ter alguns detalhes dramáticos. A Qualcomm informou que a Apple vem planejando esse confronto legal há anos e, em outra ação, acusou a Apple de roubar sua tecnologia. O acordo significa que as duas empresas podem retornar aos negócios nos próximos seis anos ou mais. Para os iPhones mais recentes, a Apple dependeu exclusivamente da Intel para fornecer os modems dos dispositivos, uma vez que não conseguiu chegar a um acordo com a Qualcomm. No futuro, parece que as peças da Qualcomm retornarão. A Apple geralmente divide os pedidos de modem entre as duas empresas. Os modems da Qualcomm se mantiveram consistentemente à frente da Intel quando se trata de velocidade. Embora a Apple não tenha aproveitado essas melhorias de desempenho, pode estar interessada em outra coisa que a Qualcomm tenha: modems 5G. A Qualcomm já tem algumas no mercado, enquanto a Intel continua em desenvolvimento. (O acordo é geralmente uma má notícia para a Intel, que finalmente experimentou um avanço em seus negócios modernos, graças a essa briga legal.) A batalha legal da Apple e da Qualcomm teve o potencial de remodelar os preços em torno dos modems como um momento crítico no celular. mercado de telefonia assim como 5G está começando a tomar forma. Se a Apple tivesse ganho, poderia ter garantido preços mais baixos para si e, potencialmente, tornado mais fácil para os concorrentes da Qualcomm construir suas próprias alternativas. Se a Apple tivesse perdido, a Qualcomm poderia ter conseguido taxas ainda mais altas no futuro, assumindo ainda mais o mercado de modems em meio a uma mudança geracional. Para ambos os lados, as apostas podem ter sido muito altas.