Apple Compra Beats por US $ 3 bilhões e já valeu a pena Streaming de música, melhores fones de ouvido e o cérebro por trás de ambos.

Apple Compra Beats por US $ 3 bilhões e já valeu a pena  Streaming de música, melhores fones de ouvido e o cérebro por trás de ambos.

“Oh merda, a lista da Forbes acabou de mudar”, proclamou Tyrese Gibson em um vídeo de 2014 no Facebook.
“O primeiro bilionário do hip-hop, aqui da filha da Costa Oeste”, interveio o dr. Dre.

A essa altura, no início de maio, os rumores estavam praticamente confirmados. O Financial Times pode ter sido o primeiro a relatar que a aquisição da Beats Electronics pela Apple foi um negócio feito, mas a Bloomberg, o The New York Times e o The Wall Street Journal também tinham certeza de que as canetas haviam recebido papel. Embora os rumores tenham começado um mês antes, as duas empresas permaneceram em silêncio. Isto é, até o bombástico post no Facebook do dr. Dre, que foi ao vivo por um tempo (compreensivelmente) curto.
Uma coisa é discutir informações comerciais confidenciais em um post social comemorativo, mas outra coisa é basicamente anunciar que o acordo foi feito. Foi objetivamente uma coisa louca para assistir desdobrar. O anúncio oficial não viria até 28 de maio, quando a Apple fez uma curva em sua compra de US $ 3 bilhões com um comunicado à imprensa e foto. Esse preço ainda representa a aquisição mais cara da Apple.

Talvez o melhor relato desses eventos venha do co-fundador da Beats, Jimmy Iovine. Ele descobriu sobre o vídeo quando Sean Combs (P. Diddy, Puff Daddy, Diddy, Puffy) ligou para ele, gritando, por volta das 2 da manhã.

“Passamos seis semanas sem vazar”, explicou Iovine. “Essa coisa vazou, essa coisa é alta.” Ele disse que alertou Dre “não se mexa” naquele fim de semana. E … welp.

Você pode ouvir a história de Iovine no primeiro episódio de The Defiant Ones, da HBO, mas seu lado não é menos insano. “Eu estava querendo trabalhar com a Apple, nesse momento, provavelmente são 10 anos”, disse Iovine em uma entrevista para o programa. “Claro, eu pensei que o acordo poderia explodir.”

Felizmente para ele, Dr. Dre e Apple, isso não aconteceu.

Jimmy Iovine é tão importante para a história da Beats quanto o Dr. Dre. O co-fundador da Interscope Records iniciou a empresa ao lado do rapper / produtor em 2006. Originalmente, a Beats concentrou-se em fones de ouvido e alto-falantes e em 2012 a empresa compraria 64% do mercado de fones de ouvido de US $ 100,00. Mas, à medida que a indústria avançou para a era do streaming, ela seguiria no início de 2014 com a Beats Music.
A experiência de Iovine como produtor, executivo de etiquetas e homem de negócios daria o tom para o sucesso da Beats. Heck, ele trabalhou com Bruce Springsteen, Tom Petty, Patti Smith, Stevie Nicks (quem ele também namorou), U2 e mais. Ele é inquestionavelmente um dos produtores musicais mais notáveis da década de 1980. Esse currículo também foi um componente chave do negócio da Apple, já que Iovine (e Dr. Dre) se tornaria um funcionário, trabalhando ao lado do vice-presidente de serviços Eddy Cue e do vice-presidente sênior, Phil Schiller, do lado do hardware. Um serviço de streaming era exatamente o que a Apple precisava para competir com os do Spotify, Google, Rdio (RIP) e outros.

Vamos voltar um pouco. A Beats Music não foi inteiramente construída a partir do zero. A empresa comprou o serviço de streaming MOG em 2012 e, antes de fechá-lo dois anos depois, transformou as peças em sua própria opção de assinatura. Os principais recursos do MOG incluíam um prático gerador de listas de reprodução e estações de rádio de artistas semelhantes a Pandora. Beats colocaria muito estoque em curadoria também, principalmente em torno de emoções e preferências pessoais. Ele também teve ajuda de potências criativas como Trent Reznor, que continuou a trabalhar com a Apple após a aquisição. A primeira vez que você ligou a Beats Music, você foi recebido com um questionário dirigido por toque que aprendeu seus gostos. O serviço não existia por muito tempo por conta própria, já que a Apple compraria a Beats apenas quatro meses depois do lançamento, e antes do final de 2015, a Beats Music tinha ido embora para sempre.

Horas depois de o acordo ter sido oficial, Cue e Iovine apareceram na Conferência de Código da Recode para discutir os eventos do dia. O vice-presidente da Apple deixou claro que achava que o Beats Music era o “primeiro serviço de música feito corretamente”, referindo-se principalmente ao foco na curadoria e nas playlists.

“Foi um acéfalo para nós”, explicou Cue no evento.

A Apple tinha o iTunes e seu enorme catálogo de músicas digitais para compra, mas a geração do iPod estava chegando ao fim. Ele precisava de um serviço de assinatura sob demanda para acompanhar o pivô da indústria e, em vez de construir o seu próprio, decidiu comprar um.

“A música é uma parte tão importante de todas as nossas vidas e ocupa um lugar especial em nossos corações na Apple”, explicou Tim Cook quando a Apple comprou a Beats. “É por isso que continuamos investindo em música e estamos reunindo essas equipes extraordinárias para que possamos continuar a criar os produtos e serviços de música mais inovadores do mundo”.

De fato, a Apple Music seria lançada em junho de 2015 e acumulará 10 milhões de assinantes até janeiro de 2016 – 20 milhões de usuários pagos em dezembro. Menos de dois anos depois, e depois de algumas reformulações, dobraria seu faturamento para 40 milhões. Claro, a empresa não pegou o Spotify globalmente, e pode nunca ser capaz de fazê-lo. Mas nos EUA, a Apple supostamente tem mais usuários pagantes do que seu maior rival.

Só no lado da transmissão, o investimento valeu a pena. A Apple se consolidou como um participante importante na forma mais popular como as pessoas ouvem música agora.

É claro que a Beats tem esse enorme negócio de fones de ouvido e alto-falantes – não é tudo sobre transformar a Beats Music no serviço da própria Apple. Depois de se juntar à Apple, a empresa lançaria novos fones de ouvido, mas os frutos do relacionamento não floresceram até o outono de 2016. Como parte da revelação do iPhone 7, Beats anunciou que tinha três novas opções de fones de ouvido em andamento. Todos os três apresentariam o chip W1 que alimenta os verdadeiros AirPods sem fio da Apple. O Powerbeats 3, o Beats Solo3 Wireless e o BeatsX eventualmente atrasado traziam recursos de emparelhamento rápido, melhoravam a duração da bateria e o carregamento rápido do Fast Fuel. A Apple havia se beneficiado do serviço de streaming da Beats, e agora os fones de ouvido da Beats estavam s

e beneficiando dos conhecimentos de engenharia da Apple. A empresa acompanharia um ano depois com um quarto modelo que alavancava o poder do chip W1: o Studio3 Wireless com cancelamento de ruído.
Os fones de ouvido Beats foram (legitimamente) criticados por muito baixo e por sua qualidade de construção mais barata, que dependia mais do reconhecimento da marca do que do bom design. Nos últimos anos, isso mudou. A sintonia no Studio3 wireless, especificamente, se destacou para mim como um novo perfil de som para o Beats. Ainda havia muito baixo, mas não era mais insuportável e, assim, os fones de ouvido eram muito mais agradáveis de usar.

“Nós pensamos que estávamos muito bem até chegarmos à Apple, e então começamos a aprender o que ‘bom’ realmente era”, disse o presidente da Beats, Luke Wood, à TechRadar no mês passado. “A Apple tinha uma disciplina e rigor incríveis em torno da qualidade do produto”. Ele continuaria explicando que, nos primeiros dias de Beats, “ninguém estava produzindo fones de ouvido para articular a parte inferior”. No entanto, a empresa não ignorou seus críticos, e Wood observou que a reputação do baixo pesado era “absolutamente levada em consideração” quando a empresa estava construindo seu primeiro verdadeiro modelo sem fio: o Powerbeats Pro.

De muitas maneiras, o Powerbeats Pro resume como fazer parte da Apple afetou os produtos da Beats. O chip W1 foi substituído pelo H1 encontrado nos últimos AirPods. Além do rápido emparelhamento, carregamento rápido e conectividade mais confiável, o chip H1 permite que a Siri esteja sempre ouvindo – sem que você precise pressionar um botão para evocá-lo. A qualidade do som no Powerbeats Pro também é muito melhor: melhor sintonizada para manter muitos graves, sem sacrificar os detalhes dos médios e agudos. É de longe o conjunto de auscultadores Beats mais completo e de melhor som.

No geral, os produtos da Beats melhoraram nos últimos cinco anos, e a Apple pode receber a maior parte do crédito. Claro, melhores fones de ouvido Beats agora afetam sua própria linha de fundo e vão fazê-lo para o futuro previsível.

Em cinco anos, a Apple pegou o Spotify nos EUA, e seus 40 milhões de assinantes (provavelmente muito mais neste momento) estão pagando o investimento na Beats. Mais importante, a empresa é uma grande participante no streaming de música, o meio que representa quase metade da receita global do setor. Claro, os fones de ouvido da Beats são melhores, mas a Apple estava interessada principalmente na Beats Music, que foi transformada com sucesso em seu próprio serviço.
Trabalhando por conta própria, isso pode levar anos para ser construído, e mesmo assim, pode não ter sido tão bom quanto o que fez com a ajuda de Iovine, Dr. Dre, Reznor e outros. A Apple comprou uma empresa, conquistou seus ativos e reteve seu talento para manter os registros girando como é feito muitas vezes e continuará a fazer. Cinco anos depois, os negócios estão crescendo, e isso é business as usual em Cupertino.

Imagens: Apple (Música de Apple e foto do grupo); Batidas por Dre (Beats Music); Andrew D. Bernstein via Getty Images (LeBron James); Batidas por Dre (Powerbeats Pro)

via engadget

Ancell Tech

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