Astronautas ajudam a descobrir o crustáceo recém-descoberto durante a expedição às cavernas

Astronautas ajudam a descobrir o crustáceo recém-descoberto durante a expedição às cavernas

Em treinamento para a exploração da fronteira final, os astronautas contribuíram para nossa compreensão da vida aqui na Terra. Nos últimos anos, astronautas de vários países ajudaram biólogos a coletar espécimes de um estranho e pequeno crustáceo durante expedições de espeleologia na ilha italiana da Sardenha. Parece que a pequena fera era nova na ciência e foi oficialmente descrita em um artigo recente na revista ZooKeys. A nova criatura está relacionada aos isópodes terrestres, um grupo diverso conhecido por qualquer um que já tenha folheado um tronco em ambientes úmidos. Seus muitos nomes comuns - bug de batata, bug pílula, bug de porca, rechonchudo e piolho de madeira, para citar apenas alguns - são uma prova da onipresença desses invertebrados. (Mas a parte do "bug" está incorreta; os isópodes estão mais relacionados com os caranguejos e camarões do que com os insetos. E, se você permitir um pouco mais de pedantismo, "bug" tecnicamente se refere a certos insetos com partes bucais sugadoras).

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Este crustáceo da espécie Alpioniscus foi descoberto durante o programa de formação CAVES 2012 da Agência Espacial Europeia. Os ancestrais dos isópodes terrestres parecem ter evoluído da vida aquática para viver em terra. Surpreendentemente, os astronautas encontraram uma espécie que voltou a viver na água, completando um círculo evolucionário completo. Esta imagem foi tirada pelo astronauta da NASA, Mike Fincke, como parte do treinamento das CAVERNAS (Imagem: © M. Fincke / ESA)

O isópodo recentemente descrito é diferente da maioria dos seus parentes, no entanto. O crustáceo cego, incolor, com menos de 0,4 polegadas (1 centímetro) de comprimento, é aquático, riscando a vida em lagoas de cavernas. Foi encontrado pela primeira vez durante a edição de 2012 da CAVES (Aventura Cooperativa para Valorização e Exercício de Comportamento Humano e Habilidades de Desempenho), um curso de duas semanas da Agência Espacial Europeia realizado no sistema de cavernas Sa Grutta da Sardenha. A experiência é projetada para ajudar os astronautas a aprenderem a trabalhar juntos em um ambiente semelhante ao espaço.

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O sistema de cavernas de Sa Grutta na Sardenha, Itália, onde ocorre o curso de treinamento CAVES da Agência Espacial Européia. A CAVES prepara os astronautas para trabalhar com segurança e eficácia e resolver problemas como uma equipe multicultural enquanto explora áreas desconhecidas usando procedimentos espaciais. (Imagem: © V. Crobu / ESA)

O CAVES também envolve uma variedade de outras atividades de pesquisa, como mostra a descoberta de isópodes. Astronautas da Europa, Estados Unidos, Canadá, Rússia, Japão e China ajudaram a coletar e descrever o pequeno crustáceo em 2012 e nas expedições subsequentes da CAVES. A ajuda dos astronautas se reflete no nome científico da pequena fera, Alpioniscus sideralis. "Sideralis" é da palavra latina para "estrela". "Eu gostaria de pensar que quando os humanos pousam em Marte e exploram suas cavernas, essa experiência os ajudará a procurar outras espécies, sabendo que a vida tem poucos limites e pode se desenvolver nos lugares mais inóspitos", disse Paolo Marcia, um zoólogo da região. Universidade de Sassari, na Itália, que lidera os experimentos de biologia CAVES, disse em um comunicado.

Ancell Tech

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