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Astrônomos descobrem 39 galáxias antigas – movendo-se tão rápido que nem mesmo o Hubble consegue vê-las

Galáxias antigas e massivas assombrando os alcances poeirentos do nosso universo estão escondidas, invisíveis aos olhos do famoso Telescópio Espacial Hubble. Mas agora, astrônomos examinando dados infravermelhos descobriram 39 deles - espreitando em lugares estranhos do universo primitivo onde (e quando) o céu noturno seria muito diferente do nosso. Se você se aproximasse de uma dessas galáxias longínquas enquanto estivesse dentro de uma espaçonave, ela provavelmente seria pelo menos reconhecível para você: estrelas que você poderia ver a olho nu, pó rodopiante, um grande buraco negro no centro. E se você fosse de alguma forma aparecer lá hoje, provavelmente seria bem diferente do que há mais de 11 bilhões de anos atrás, no início da história do nosso universo. Mas a luz que atingiu a Terra em 2019 a partir dessas galáxias enormes e distantes teve que viajar tão longe que tem bilhões de anos, mostrando-nos como era essa parte do universo em seus primeiros 2 bilhões de anos de existência. E a luz está tão alterada que o Hubble - construído para ver em luz ultravioleta, visível e infravermelha próxima - não conseguia enxergá-lo. Isso porque essas galáxias distantes, como a maioria das coisas distantes em nosso universo, estão se afastando rapidamente de nós - uma conseqüência da energia escura impulsionando a expansão do espaço. Como a Live Science relatou anteriormente, a luz vinda de objetos que se afastam de nós é aumentada em comprimentos de onda maiores e mais vermelhos. E essas galáxias superdistantes estão se afastando tão rápido, de acordo com os pesquisadores que as descobriram, que a luz ultravioleta e a luz visível que elas emitiram mudaram completamente para a longa faixa de comprimento de onda "submilimétrica" ​​que nem o Hubble consegue detectar. [15 Imagens inesquecíveis das estrelas] Como resultado, os pesquisadores escreveram em um artigo publicado em 7 de agosto na revista Nature, a maioria dos astrônomos que estão focados nos primeiros 2 bilhões de anos do universo acabaram estudando excêntricos: galáxias muito distantes que, no entanto, estão imóveis o suficiente em relação à Terra que o Hubble pode vê-los. Mas estas galáxias não redshifted provavelmente não são a norma.

"Isso levanta as questões da verdadeira abundância de galáxias massivas e da densidade da taxa de formação de estrelas no início do Universo", escreveram os pesquisadores. Em outras palavras, quantas galáxias estavam realmente na época, e com que velocidade elas estavam construindo estrelas? Astrônomos já haviam visto galáxias massivas individuais do passado profundo, escreveram os pesquisadores, bem como galáxias menores que tendem a ser envoltas em poeira. Mas para este trabalho, a equipe usou uma série de telescópios submilimétricos para detectar essas 39 galáxias antigas, nunca antes vistas.

galaxia alma

"Foi difícil convencer nossos pares de que essas galáxias eram tão antigas quanto suspeitávamos que fossem. Nossas suspeitas iniciais sobre sua existência vieram dos dados infravermelhos do Telescópio Espacial Spitzer", disse Tao Wang, principal autor do estudo e astrônomo da Universidade de Tóquio, disse em um comunicado. "Mas [o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array no Chile] tem olhos aguçados e revelou detalhes em comprimentos de onda submilimétricos, o melhor comprimento de onda para espreitar através da poeira presente no universo primitivo. Mesmo assim, foram necessários mais dados do" Very Large Telescope ". no Chile para realmente provar que estávamos vendo antigas galáxias maciças onde nenhuma delas havia sido vista antes. " E essas descobertas são significativas para os primeiros modelos do universo e para explicar como nosso universo moderno passou a existir. "Uma abundância tão grande de galáxias massivas e empoeiradas no Universo primitivo desafia nossa compreensão da formação de galáxias maciças", escreveram os pesquisadores no artigo. [9 planetas semelhantes à Terra mais intrigantes] Diversos modelos existentes predizem uma densidade muito menor desses tipos de galáxias, embora os pesquisadores há muito suspeitem que alguns estejam por aí. Com essa nova descoberta, os cientistas precisam voltar e refinar seus modelos para dar conta desse novo conjunto de dados de coisas inéditas. Essas galáxias, segundo os pesquisadores, provavelmente fazem parte do grupo que deu origem a galáxias massivas modernas. Mas eles tinham muito mais poeira e eram muito mais densos que a Via Láctea. "O céu noturno pareceria muito mais majestoso. A maior densidade de estrelas significa que haveria muito mais estrelas próximas, aparecendo maiores e mais brilhantes", disse Wang no comunicado. "Mas, inversamente, a grande quantidade de poeira significa que estrelas mais distantes seriam muito menos visíveis, então o fundo para essas estrelas brilhantes pode ser um vasto vazio escuro."