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Cientistas criam minúsculos cérebros humanos que produzem ondas cerebrais e os conectam a robôs-aranha

Os cientistas da Universidade da Califórnia, San Diego, usaram células-tronco para criar cérebros cultivados em laboratório em miniatura que produzem ondas cerebrais semelhantes às de bebês prematuros. A equipe criou organoides cerebrais, ou seja, um modelo em escala reduzida do cérebro humano, do tamanho de uma ervilha. Além disso, para testar como esses mini-cérebros se desenvolvem em gravidade zero, a NASA recentemente colocou esses organoides a bordo de um foguete e os enviou para a Estação Espacial Internacional.

Esses aglomerados de células-tronco, chamados organoides do cérebro, foram cultivados pelos pesquisadores por algumas semanas no laboratório de biólogos da Universidade da Califórnia, após o qual eles alteraram as células da pele humana em células-tronco para ajudar a desenvolver células cerebrais como as de um embrião. O jornal New York Times. “O nível de atividade neural que estamos vendo é sem precedentes in vitro. Estamos um passo mais perto de ter um modelo que possa realmente gerar esses estágios iniciais de uma sofisticada rede neural ”, disse o principal autor Alysson Muotri. Muotri e colegas desenvolveram um método que inclui um procedimento de crescimento aprimorado que consiste em uma fórmula de meio de cultura otimizada. Isso levou a tornar esses organoides mais maduros em comparação com os modelos anteriores. Os cientistas cresceram cerca de centenas de organoides por 10 meses com a ajuda de matrizes de vários eletrodos para acompanhar a atividade elétrica espontânea a cada semana. À medida que esses organoides continuavam crescendo, uma série de ondas cerebrais era produzida em diferentes frequências, onde os sinais apareciam com mais regularidade.

Segundo o NYT, Muotri conectou esses mini-cérebros aos robôs em forma de aranha para analisar sua atividade neural. “Alguns de meus colegas dizem: ‘Não, essas coisas nunca serão conscientes. Agora não tenho tanta certeza”, acrescentou Muotri. Além disso, essas descobertas podem desencadear debates sobre o dilema ético em torno da capacidade dos cientistas de produzir parcialmente vida consciente no laboratório. Isso ocorre porque as pessoas vão começar a confundir essas réplicas artificiais de células cerebrais com cérebros reais de bebês prematuros. “As pessoas dizem: ‘Ah, isso é como o cérebro de bebês prematuros”, disse Muotri. , eles não são. 

Via Mashable