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Cientistas podem ter encontrado uma terapia antiviral genética para o vírus zika

Em 2015, um surto de febre do zika se espalhou como fogo selvagem no Brasil. A doença transmitida por mosquitos está relacionada ao vírus da dengue, febre amarela, Nilo Ocidental e encefalite japonesa. Ele se espalha pelas picadas de mosquito do Aedes, causando febre, erupção cutânea, dores musculares e articulares.

Agora, os cientistas descobriram uma maneira de rastrear células que nos protegem do vírus zika. Uma equipe de pesquisa da Universidade de Tel Aviv (TAU), em colaboração com o Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, Universidade Friedrich Schiller na Alemanha e Universidade do Sul da Califórnia, desenvolveu uma tela genética para identificar genes que nos protegem de uma infecção. Segundo relatos, a pesquisa também descobriu que o zika está ligado à microcefalia, uma condição na qual um bebê nasce com uma cabeça e cérebro anormalmente pequenos, além de outros problemas neurológicos como a síndrome de Guillain-Barré, neuropatia e mielite.

De acordo com o estudo publicado na revista Virology, os cientistas usaram uma tela de ativação de CRISPR em escala de genoma, baseada em uma modificação da técnica de edição de genes CRISPR-Cas9. O CRISPR-Cas9 é um sistema natural de edição de genoma bacteriano projetado para editar genes em células de mamíferos. É possível localizar e modificar pontos específicos ao longo do genoma humano, usando Cas9, uma enzima bacteriana.

No curso desta pesquisa, o Cas9 foi alterado de forma a permitir a expressão de genes específicos em suas localizações originais de DNA. Os cientistas usaram esse sistema para ativar todos os genes do genoma nas células cultivadas. “Nós infectamos as células com o vírus zika. Enquanto a maioria das células morre após a infecção, algumas sobreviveram devido à superexpressão de alguns genes protetores ”, explica o autor do estudo, Dr. Sklan.

Essas células protetoras foram sequenciadas e analisadas para identificar vários genes que permitiram a sobrevivência e focados em um chamado IFI6. Notavelmente, o IFI6 mostrou altos níveis de proteção contra o vírus zika, protegendo as células contra infecções e prevenindo a morte celular.

O Dr. Sklan acrescentou ainda que um dia uma terapia antiviral simples poderia ser desenvolvida usando essa técnica para combater o vírus zika e infecções relacionadas.

Via in mashable