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Desmatamento da Amazônia disparou em 278% no mês passado, mostra dados de satélite

O desmatamento da floresta amazônica aumentou 278% em julho de 2019 em comparação com julho de 2018, resultando na destruição de 2.253 quilômetros quadrados de vegetação, segundo novos dados de satélite do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE).

Essa é uma área com o dobro do tamanho da cidade de Los Angeles. E, enquanto a floresta ainda se estende por cerca de 5,5 milhões de quilômetros quadrados - apenas um pouco maior que o México), o aumento na perda de árvores é parte de uma tendência perigosa. De acordo com a Associated Press, este é o maior surto na destruição da floresta tropical desde que o INPE começou a monitorar o desmatamento com sua metodologia atual em 2014. Esses dados são cortesia do programa de monitoramento de satélite do INPE, DETER (Detection of Deforestation in Real Time), lançado em 2004 para ajudar os cientistas do INPE a detectar e prevenir o desmatamento ilegal na Amazônia. O lançamento cai no meio de uma disputa entre os cientistas do INPE e o presidente  Jair Bolsonaro, um céptico das mudanças climáticas que prometeu na campanha abrir mais da Amazônia a vários interesses de mineração, madeireiros e agrícolas, apesar das proteções ambientais na terra. . Na sexta-feira (2 de agosto), Bolsonaro demitiu o então chefe do INPE, Ricardo Galvão, depois que a agência divulgou dados de satélite mostrando um aumento de 88% no desmatamento em junho de 2019 em comparação a junho de 2018. Bolsonaro chamou os dados de "mentira" e acusou Galvão de servir "alguma ONG" (organização não governamental). O governo do presidente também anunciou que o governo contrataria uma empresa privada para assumir o monitoramento do desmatamento da Amazônia.

Em um comunicado anunciando sua demissão, Galvão defendeu o trabalho do INPE e chamou a decisão do presidente de "um embaraço". Não é, no entanto, uma surpresa. O ataque de Bolsonaro ao INPE segue sete meses de decisões políticas que enfraquecem a legislação ambiental e as agências científicas, ao mesmo tempo em que fortalecem os interesses comerciais, informou a AP. Como a maior floresta tropical remanescente na Terra, a Amazônia é também uma das maiores compensações de carbono do planeta, absorvendo até 2 bilhões de toneladas de dióxido de carbono a cada ano (e suas árvores a utilizam para a fotossíntese) e liberando aproximadamente 20% do oxigênio da Terra. . Proteger a Amazônia e outras florestas tropicais é uma das formas mais econômicas de combater a atual crise climática, de acordo com o site Amazonconservation.org