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Equipe israelense pode ganhar US $ 1 milhão se a espaçonave adotar uma aterrissagem lunar no próximo mês

O lander do SpaceIL já está a caminho da Lua para um pouso em 11 de abril.

 

A competição patrocinada pelo Google Lunar X Prize pode estar morta, mas a fundação por trás do concurso ainda planeja dar um prêmio em dinheiro a um de seus antigos concorrentes - se a equipe realmente pousar na Lua. Hoje, a X Prize Foundation, que organizou a competição, anunciou que dará um prêmio “Moonshot” de US $ 1 milhão ao SpaceIL israelense sem fins lucrativos, se a sonda da organização atingir com sucesso a superfície lunar. O SpaceIL foi originalmente um dos cinco finalistas da competição Google Lunar X Prize de US $ 30 milhões, que decorreu entre 2007 e 2018. A competição visava reduzir o custo de chegar ao espaço profundo, desafiando equipas de todo o mundo a construir e lançar plataformas terrestres lunares usando principalmente financiamento privado. A primeira equipe que aterrissou com sucesso na Lua e explorou a superfície antes do prazo final da competição estava preparada para receber US $ 20 milhões do Google, enquanto a equipe do segundo colocado receberia US $ 5 milhões. O restante do dinheiro foi reservado para equipes que realizaram tarefas especiais, como visitar um antigo local de pouso da Apollo.

A Fundação X Prize  originalmente definiu o prazo para 2012, mas estendeu a competição algumas vezes até que o prazo final fosse estabelecido em 31 de março de 2018. Dezenas de equipes inicialmente entraram na competição, com cinco finalistas chegando à última rodada. Mas, no final das contas, nenhuma das equipes foi lançada antes do último prazo. A X Prize Fundação  tentou relançar a competição com um novo patrocinador em 2018, mas não conseguiu encontrar ninguém para apoiar o prêmio.

No entanto, muitas das equipes ainda estão se esforçando para alcançar a Lua, com o SpaceIL pronto para ser o primeiro dos finalistas a chegar à superfície lunar. A organização sem fins lucrativos completou seu lander com um orçamento de US $ 90 milhões e lançou a espaçonave na órbita da Terra em cima de um foguete SpaceX Falcon 9 em 21 de fevereiro. O módulo, chamado Beresheet, passou o último mês e meio no espaço, lentamente estendendo sua órbita ao redor da Terra para alcançar a distância da Lua. O plano é colocar o módulo de pouso na órbita da Lua na primeira semana de abril e então tentar pousar na superfície lunar em 11 de abril.

O fato de que a SpaceIL continuou trabalhando para essa missão após o término da competição inspirou a X Prize Foundation a oferecer um novo prêmio, dependendo do sucesso da equipe. “Quando fomos informados de que isso aconteceria com o SpaceIL, ficamos muito felizes”, disse Chanda Gonzales-Mowrer, vice-presidente de operações de prêmios do X Prize, ao The Verge. “Voltamos para a mesa e dissemos: 'Ok, o que podemos fazer para celebrar essa conquista incrível?'”

O prêmio não é patrocinado pelo Google neste momento. O US $ 1 milhão vem das próprias reservas de caixa da X Prize Foundation. Além disso, esse dinheiro irá para o SpaceIL apenas para pouso. O concurso original exigia que as equipes se movessem até 500 metros (1.640 pés) através da superfície lunar para se qualificarem para os grandes prêmios. A plataforma Beresheet da SpaceIL foi projetada para "saltar" pela Lua, reativando seu motor principal, embora a organização sem fins lucrativos tenha notado que pode não fazer essa manobra agora que não está mais vinculada às regras da competição.

Todas as necessidades do X Prize são a verificação de que a Beresheet pousou, o que deve acontecer depois que a sonda enviar as comunicações de rádio para as estações no solo. "Quando o sinal for enviado de volta dessas estações terrestres, saberemos que houve um pouso bem-sucedido", diz Gonzales-Mowrer.

É possível que a Fundação X Prize conceda prêmios moonshot similares a outras equipes do Lunar X Prize que chegam à Lua. Ou esse tipo de prêmio pode ir para outras equipes que estão participando das várias competições do X Prize Foundation que ainda estão em andamento. A fundação ajuda a organizar grandes competições globais, destinadas a resolver grandes problemas mundiais nos domínios da saúde, mudanças climáticas e muito mais. "Estamos pensando em fazer isso potencialmente por outras grandes realizações que vemos acontecer em muitos campos diferentes nos quais o X Prize está envolvido", diz Gonzales-Mowrer.