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Foguete Cygnus vai para a estação espacial com 40 ratos Para Pesquisa e satélites Abordo!

Uma nova missão de carga está a caminho da Estação Espacial Internacional (ISS). O foguete Northrop Grumman Antares decolou na quarta-feira, entregando a espaçonave Cygnus sem tripulação ao espaço. Embora, este Cygnus tenha uma espécie de tripulação – uma tripulação composta por várias dúzias de ratos. A espaçonave operada por controle remoto geralmente tem uma viagem rápida de ida e volta da ISS, mas esta vai gastar mais tempo no espaço para fazer as coisas.

Você pode estar familiarizado com o foguete Antares e a nave espacial Cygnus da explosão do foguete de 2014, quando a Orbital ATK era uma empresa independente. Agora, faz parte da Northrop Grumman Innovation Systems e não houve incidentes importantes desde o incidente de 2014. Assim, os 40 ratos amarrados no foguete estavam sãos e salvos em sua jornada para o espaço.

Cerca de metade da carga no Cygnus é equipamento científico e materiais, incluindo os ratos. Os roedores fazem parte de um estudo sobre uma vacina contra o tétano. Os ratos são divididos em dois grupos, um que receberá a vacina e outro que não. Cientistas na Terra examinarão os ratos quando forem enviados mais tarde.

A nave Cygnus também foi ao espaço com 60 “ThinSats” construídos por alunos do ensino fundamental e médio. Estes são menores e mais simples que o CubeSats, carregando vários sensores eletromagnéticos, de radiação e inerciais. Os alunos poderão coletar dados em tempo real dos satélites. Há também um CubeSat da NASA (SASSI 2) construído por estudantes universitários. Esse satélite e todos os ThinSats foram libertados pela Cygnus pouco depois de se separarem do palco superior na quarta-feira.

A próxima ordem do dia é atracar na ISS. Normalmente, as naves espaciais Cygnus passam alguns meses ancorados na ISS antes de caírem na atmosfera onde se queimam. Desta vez, Cygnus irá para outra tarefa depois de deixar a estação em junho. A Northrop Grumman e a NASA irão monitorar a nave por até sete meses para avaliar o quão bem o design não reutilizável se sustenta para missões estendidas.

Durante esse longo período de serviço, a Cygnus implantará ainda mais satélites. Engenheiros montaram numerosos CubeSats ao redor do exterior da embarcação para desdobrar durante o verão. Outra nave espacial Cygnus será lançada ainda este ano, então a missão também demonstrará a capacidade da equipe de manter duas missões ao mesmo tempo.

Via Extreme Tech