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Hubble Captura imagem impressionante de duas galáxias Smooshing

O ilustre Telescópio Espacial Hubble capturou duas galáxias que passam fazendo contato pela primeira vez. Conhecido como UGC 2369, o duo em exibição está destinado a um dia se fundir e se tornar uma única galáxia. Mas por enquanto, as duas galáxias estão apenas começando a se conhecer.

Na imagem abaixo, o par pode ser visto girando em torno um do outro, como sua atração mútua (leia-se: gravidade) os aproxima mais. Segundo a Agência Espacial Européia (ESA), tudo o que atualmente conecta as duas galáxias é uma "ponte tênue de gás, poeira e estrelas", quase como se estivessem de mãos dadas.

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Este é o UGC 2369, visto pela NASA / ESA @ HUBBLE_space. Na verdade, são duas galáxias interagindo, sendo aproximadas por sua atração gravitacional, em um processo similar que verá nossa galáxia, a Via Láctea, colidir com a galáxia de Andrômeda. Veja http://socsi.in/1myr9

As galáxias são extrovertidas no coração - a maioria pertence a grupos galácticos ou aglomerados. Em locais tão próximos, a interação entre dois ou mais membros não é incomum. Mesmo quando uma colisão é de alguma forma evitada, a intensa atração gravitacional ainda pode dobrar uma galáxia fora de forma. De muitas maneiras, é isso que torna as interações galáticas tão impressionantes de se observar. Por exemplo, galáxias sobrevoáveis ​​- onde nenhum contato é feito - podem criar deformações permanentes, barras e caudas de maré que se estendem para fora do centro da galáxia, transformando-a em formas incomuns e induzindo novas explosões de formação estelar. As fusões, por outro lado, são muito mais destrutivas, e isso é especialmente verdadeiro quando as galáxias são aproximadamente do mesmo tamanho. Esses eventos maiores são menos comuns do que fusões menores, mas achamos que nossa própria galáxia tem uma futura. Agora, a Via Láctea em que vivemos está ocupada destruindo e absorvendo duas galáxias anãs próximas, conhecidas como Sagitário e Canis Major. Um dia, porém, é a nossa galáxia que poderia se tornar a refeição. Os astrônomos estão bastante certos de que a Via Láctea e as galáxias de Andrômeda colidirão em algum ponto de bilhões de anos no futuro - tornando-se 'Milkomeda', se você quiser. Exatamente quando isso pode ser e como vai acontecer ainda está em debate. Mesmo que a fusão UGC 2369 pareça recente, essa dupla galáctica é considerada em um estágio relativamente avançado. Treinar o olhar do Hubble em interações como essa poderia, portanto, nos dar um vislumbre do destino de nossa própria galáxia.

Via Science Alert