Curiosidades Satélites

Inicialização do lançamento espacial Rocket Lab está construindo satélites agora também

A startup agora está oferecendo serviços de voos espaciais ponta-a-ponta.

O Rocket Lab não se contenta em apenas construir veículos de lançamento. A startup sediada na Califórnia, que possui pequenas espaçonaves para orbitar com um foguete chamado Electron, acaba de lançar uma plataforma de satélite interna projetada para receber cargas de clientes. A idéia por trás dessa linha de satélites, conhecida como Photon, é oferecer serviços de voos espaciais de ponta a ponta, permitindo que os clientes se concentrem no desenvolvimento de suas cargas e gerando receita, disseram representantes do Rocket Lab. O projeto foi revelado segunda-feira (8 de abril) no 35º Simpósio Espacial em Colorado Springs, Colorado. "Pequenas operadoras de satélites querem se concentrar em fornecer dados ou serviços do espaço, mas a construção de hardware via satélite é uma barreira significativa para isso", disse o presidente-executivo da Rocket Lab, Peter Beck, em comunicado. "Como a solução pronta para missões completas de pequenos satélites, o Rocket Lab oferece um espaço de fácil alcance", acrescentou Beck. "Nós permitimos que nossos clientes se concentrem em sua carga útil e missão. Nós cuidamos do resto."

LAB

Photon se encaixa bem com a missão principal do Rocket Lab, que envolve o aumento do acesso ao espaço. De fato, o programa de satélite fazia parte da visão do Rocket Lab desde o início, disse Beck. A outra parte dessa visão está centrada no Electron de 17 metros de altura, um foguete descartável de dois estágios que pode loft de cerca de 500 libras. (227 kg) para orbitar em cada decolagem de US $ 5 milhões. A Electron realizou quatro missões de satélites até hoje, todas bem-sucedidas. A mais recente decolagem, que orbitou o satélite experimental R3D2 para a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos Estados Unidos (DARPA), ocorreu no final do mês passado. A empresa pretende aumentar a cadência de voos da Electron em breve. Se tudo correr conforme o planejado, o Rocket Lab lançará cerca de uma dúzia de missões dos elétrons em 2019, disse Beck. (A próxima decolagem, uma missão da Força Aérea dos EUA, está prevista para o final deste mês.)

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O satélite Photon é uma evolução do "kick stage" do Electron, uma nave monomotor que circula as órbitas de pequenos satélites até o final das missões do Rocket Lab. O Photon é projetado para operar em órbita terrestre baixa por até cinco anos e pode acomodar cargas pesando até 375 lbs. (170 kg), disseram representantes da Rocket Lab. A plataforma de satélite possui seu próprio conjunto de aviônicos e sistemas de comunicação e controle de atitude. Fótons são construídos na sede do Rocket Lab em Huntington Beach, Califórnia. O primeiro Photon operacional está programado para ser lançado no final deste ano, a partir do bloco da empresa na Nova Zelândia. As missões dos clientes devem seguir em 2020, disseram representantes do Rocket Lab. Quando a linha Photon estiver funcionando, o tempo entre o pedido e o lançamento será de apenas quatro meses, acrescentaram representantes da empresa.

Via Space.com