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Mergulho de lucro da Samsung expõe os problemas mais profundos do rei do smartphone

SEUL - O declínio nos lucros da Samsung Electronics expôs uma série de desafios que ameaçam destronar a maior fabricante de smartphones do mundo. O conglomerado sul-coreano disse na sexta-feira que seu lucro operacional caiu mais de 60% no primeiro trimestre, atingido pelo afundamento dos preços dos painéis e chips de memória. As margens de lucro continuam altas, mas três fatores principais podem dificultar a capacidade de recuperação da empresa: um foco excessivo na qualidade e características complexas, altos custos e a ausência de um líder para se mobilizar. O novo Galaxy Fold da Samsung simboliza a obsessão da empresa com a mais recente e melhor tecnologia. O aparelho, que sai em abril e possui um display OLED dobrável, carrega um preço de US $ 2.000 - fora do alcance de uma grande parcela dos consumidores. Não apenas o conglomerado dedicou recursos a um telefone que pode atrair um mercado limitado, mas também insistiu em fazer a tela dobrar para dentro. A rival chinesa Huawei está seguindo de perto com o seu próprio dobrável, a ser lançado em junho. Seu telefone se dobra para fora - uma decisão de design que muitos consideram menos que ideal, mas tecnicamente mais simples de ser executada. A determinação da Samsung em visar alta é vista como uma das razões por trás da rápida erosão de sua participação de mercado na China. Foi o melhor jogador com 20% em 2013, mas caiu para apenas 1% no ano passado. Concorrentes locais como Xiaomi e Oppo ganharam terreno ao lançar telefones que equilibram preços baixos com recursos atraentes, como câmeras decentes. A estrutura de alto custo da Samsung - incluindo altos salários - representa outro obstáculo. Os sul-coreanos estão sedentos por segurança no emprego em uma economia frágil. Então, aqueles que chegam à Samsung estão ficando: o prazo médio de emprego da empresa subiu de 7,8 anos em 2010 para 11,5 anos em 2018. Como resultado, o salário médio anual subiu para cerca de US $ 90 mil em 2009, de US $ 60 mil em 2009. A Xiaomi paga uma média de menos de US $ 45.000, de acordo com relatos da mídia local. Os dias em que a competitividade de custos sustentou o crescimento da Samsung acabou.

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O presidente da Samsung, Lee Kun-hee, também foi fundamental para impulsionar a ascensão da empresa. Conhecido como um decisor corajoso em questões como investimento de capital, seu lema era "mudar tudo, exceto sua esposa e filhos". Mas Lee não apareceu em público por mais de quatro anos, devido à saúde debilitada. E seu filho mais velho e sucessor de fato, o vice-presidente Lee Jae-yong, está enfrentando acusações de suborno. Quando Lee Jae-yong foi preso em fevereiro de 2017, a opinião predominante era de que Lee Kun-hee havia tornado a Samsung tão forte que não haveria nada com o que se preocupar durante pelo menos três anos. Esse otimismo não durou muito. A receita diminuiu 14% no primeiro trimestre de 2019, sinalizando que a empresa não conseguiu aproveitar ao máximo seu portfólio equilibrado, que inclui semicondutores, smartphones e displays. No passado, essas operações haviam se complementado, formando uma poderosa máquina de ganhar dinheiro. Os lucros no segmento de semicondutores são reduzidos para metade, enquanto o negócio de painéis - incluindo telas de cristal líquido e eletroluminescentes orgânicos - deve ficar no negativo ou quebrar, na melhor das hipóteses. Há esperança de que o lançamento desta semana de serviços sem fio de quinta geração super rápidos nos EUA e na Coréia do Sul proporcionará um novo vento de cauda. Mas a Samsung está tentando pegar essa brisa com uma estratégia diferente de sua inimiga, a Apple. O primeiro se atém ao foco na produção, enquanto o segundo está fortalecendo serviços como a distribuição de vídeos. A questão é se a abordagem da Samsung será suficiente para eliminar as três grandes barreiras que surgiram agora.

Via Asian Review