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Milhares de Tardígrados encalhados na Lua Após o Lunar Lander Crash

Quando você olha para a lua, pode haver alguns milhares de ursos d'água olhando para você. A sonda israelense Beresheet colidiu com a Lua durante uma tentativa fracassada de pouso em 11 de abril. Ao fazê-lo, ela pode ter espalhado a superfície lunar com milhares de tardígrados desidratados, informou a Wired ontem (5 de agosto). Beresheet era um lander robótico. Embora não transportasse astronautas, transportava amostras de DNA humano, junto com os tardígrados supracitados e 30 milhões de páginas digitalizadas muito pequenas de informações sobre a sociedade e a cultura humanas. No entanto, não se sabe se o arquivo - e os ursos da água - sobreviveram ao impacto explosivo quando a Beresheet caiu, segundo a Wired.

Os tardígrados e o DNA humano foram acréscimos tardios à missão, acrescentados apenas algumas semanas antes do lançamento de Beresheet em 21 de fevereiro. Muito parecido com fósseis do Cretáceo trancados em âmbar, as amostras de DNA e tardígrados foram seladas em uma camada de resina protegendo o tamanho do DVD. biblioteca lunar, enquanto milhares mais tardigrades foram despejados na fita adesiva que mantinha o arquivo no lugar, informou a Wired. Mas por que mandar tardigrados para a lua? Os tardígrados, também conhecidos como leitões de musgo, são criaturas microscópicas que medem entre 0,002 e 0,05 polegadas (0,05 a 1,2 milímetros) de comprimento. Eles têm corpos cativantes e oito patas com pequenas "mãos"; mas os tardígrados são tão conhecidos por sua quase indestrutibilidade quanto por sua fofura insuportável. Os tardígrados podem sobreviver a condições que seriam fatais para qualquer outra forma de vida, resistindo a extremos de temperatura de menos de 200 graus Celsius a menos de 300 graus centígrados. Eles também sobreviverão à exposição à radiação e ao vácuo do espaço. Outra superpotência tardigrade é sua capacidade de desidratar seus corpos em um estado conhecido como "tun". Eles retraem suas cabeças e pernas, expelem a água de seus corpos e se transformam em uma minúscula bola - e os cientistas descobriram que os tardígrados podem reviver desse estado desidratado após 10 anos ou mais. Em outras palavras, se qualquer criatura fosse capaz de sobreviver a um pouso forçado no espaço, provavelmente seria um tardígrado. Se algum dos tardípricos de Beresheet está passando o tempo em uma cratera de impacto lunar até que possam ser ressuscitados, só o tempo dirá.

Via Live Science