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NASA confirma missão à lua de Júpiter, Europa

A NASA tem falado há anos sobre o envio de uma sonda para Europa, e agora está bloqueando esses planos. A agência confirmou a próxima fase de sua missão Europa Clipper, que enviará uma espaçonave à lua de Júpiter para determinar se ela poderia sustentar a vida. O movimento permite avançar em direção ao acabamento e testar um projeto final para a espaçonave. A administração está se desenvolvendo para uma meta de lançamento em 2023 para garantir um processo “econômico”, mas está pronta para ser lançada em 2025.

Os pesquisadores apresentaram pela primeira vez sua proposta à NASA em 2017, revelando um lander boxy que estudaria tanto a superfície quanto o que está abaixo. A equipe não precisou da confirmação da missão para começar – já houve testes para sua antena de dados.

A lua é potencialmente a melhor candidata à vida no Sistema Solar além da Terra. Europa tem uma crosta coberta de gelo de água (há até evidências de sal marinho). Se há um oceano aquático correspondente sob a superfície, a NASA pode encontrar evidências de vida – mesmo que sejam apenas os remanescentes de uma era anterior. Clipper também poderia ajudar a determinar a viabilidade da exploração humana de Europa, embora qualquer perspectiva disso esteja a muitos anos de distância.

Via Engadget