NASA detecta a primeira molécula do universo pela primeira vez

NASA detecta a primeira molécula do universo pela primeira vez

Não havia galáxias, estrelas ou mesmo moléculas nas eras após o Big Bang. Havia, no entanto, muitos átomos. Com um universo inteiro de massa na forma atômica, era apenas uma questão de tempo até que as primeiras moléculas se formassem. Os cientistas há muito suspeitam que o hidreto de hélio foi a primeira molécula no universo, mas ninguém o detectou no espaço até agora. Pesquisadores da Nasa detectaram hidreto de hélio a muitos anos-luz de distância em uma nebulosa planetária.

Os cientistas que trabalham no Observatório Estratosférico da NASA para a Astronomia Infravermelha (SOFIA) confirmaram a existência de hidreto de hélio na nebulosa planetária NGC 7027. Esta nuvem de poeira e gás, remanescente de uma estrela parecida com o sol que morreu há séculos atrás, é de 3.000 luz -anos de distância na constelação de Cygnus.

O universo primordial era quente demais para existir algo além de átomos de hélio e hidrogênio. Os cientistas estimam que levou cerca de 100 mil anos para o universo esfriar o suficiente para as primeiras moléculas se formarem. Faz sentido que essas primeiras moléculas sejam hidreto de hélio, e isso teria sido essencial na formação das primeiras estrelas. Enquanto o universo esfriava, o hidrogênio teria sido capaz de interagir com o hidreto de hélio, gerando o hidrogênio molecular que deu origem às primeiras estrelas. Nas estrelas, o hidrogênio é fundido em todos os elementos mais pesados que vemos no universo moderno.

A NASA descreve o hidreto de hélio como “mimado”. O hélio é um gás nobre que raramente combina com outros elementos. No entanto, experimentos de décadas atrás mostraram que era possível criar hidreto de hélio, mas as condições necessárias para gerar a molécula naturalmente são raras. Os astrônomos há muito suspeitam que a NGC 7027 teria a combinação certa de radiação ultravioleta e calor.

Para diminuir a interferência da atmosfera da Terra, os instrumentos da SOFIA foram integrados a uma aeronave Boeing 747SP que pode voar a 45.000 pés. O telescópio de 106 polegadas recebeu recentemente um instrumento atualizado chamado Receptor Alemão na Terahertz Frequencies, que adicionou o canal necessário para procurar por hidreto de hélio. Quando os astrônomos apontaram para a NGC 7027, o sinal de hidreto de hélio passou claramente como dia.

Confirmando a existência de hidreto de hélio, onde os cientistas previram é um passo importante para a compreensão do universo inicial. Agora podemos nos concentrar em explorar outras previsões com maior confiança.

Ancell Tech

Ancell Tech

Tudo em Um Só Clique! Estamos Em Processo de Edição aos Poucos Chegaram mais novidades Aguardem!