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NASA prepara missão para o asteróide mais interessante em nosso sistema solar

Em 2022, se tudo correr bem, a NASA lançará a Psyche, uma sonda espacial destinada a visitar o asteróide de mesmo nome (16 Psyche é sua designação formal). É uma missão particularmente interessante, dada a natureza única e a composição altamente incomum de Psyche.

O cinturão de asteróides é composto por três tipos de asteróides: tipo C (carbonoso, ~ 75% de todos os asteróides), tipo S (ricos em silicatos, ~ 17% dos asteróides) e tipo M (ricos em metais), que são aproximadamente 10% da população total. Os números, neste caso, não chegam a 100% porque não temos a certeza das proporções exatas. 16 Psique é um asteróide do tipo M feito de ferro-níquel. O que o torna incomum é que acredita-se que seja o núcleo agora exposto de um protoplaneta. Também é estimado que valha US $ 10 mil quatrilhões de dólares, se alguém tiver um engate de reboque à mão.

16 Psique não é grande – seu raio é estimado em 112 km e não é redondo. Nossa melhor estimativa atual de sua composição indica que são 90% de ferro. Supõe-se que seu corpo matriz, supondo que tivesse um, tenha aproximadamente 500 km de diâmetro, ou aproximadamente metade do tamanho de Ceres. Se Psique é um remanescente central, é possível que outros também permaneçam, mas o asteróide não faz parte de nenhuma família conhecida. Uma teoria para sua formação é que ela foi atingida várias vezes, mas nunca com força suficiente para destruí-la. O fragmento remanescente representa o núcleo de ferro de um protoplaneta, possivelmente coberto por uma fina camada de silicatos ou componentes remanescentes do manto original.

O alto teor de ferro de Psique significa que ele atinge acima de sua categoria de peso até a massa. Embora esteja listado como o 11º asteróide mais massivo da Wikipédia, ele tem o 35º maior diâmetro. A psique é considerada o asteroide de maior massa do tipo M, com massa de 2,23 ± 0,36 × 1019 kg.

https://youtu.be/YnYqmoBn-_4

Psique representa duas oportunidades fascinantes. Primeiro, é o único “mundo de ferro” conhecido no sistema solar. Segundo, é provável que o mais próximo que cheguemos é examinar o núcleo de um planeta real. Poderíamos teoricamente aprender muito sobre os primeiros protoplanetas – objetos agora desaparecidos que se acredita terem formado os planetas interiores e contribuído para a massa dos bilhões de anos atrás.

Atualmente, a nave espacial Psyche está sob revisão preliminar do projeto. A NASA está revendo os planos para a missão antes de uma decisão no próximo mês para iniciar a construção do veículo ou não.

“O estado da arte é uma profunda ignorância sobre o que esperamos encontrar”, disse Jim Bell, vice-investigador principal da missão Psyche, ao Smithsonian.com. “Estamos tentando nos preparar para qualquer eventualidade, não importa como seja. Nossos instrumentos farão medições, observações e descobertas interessantes que nos permitirão reunir a história desse objeto. ”

Via Extreme Tech