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O gelo da Groenlândia está derretendo a uma taxa que os cientistas não esperavam até 2070

A Groenlândia é conhecida por suas geleiras, mas no mês passado, a ilha derramou gelo e pegou fogo. Os cientistas não esperavam ver a Groenlândia derreter nesse ritmo por mais 50 anos: na última semana de julho, o degelo atingiu níveis que os modelos climáticos projetavam para 2070 no cenário mais pessimista.

Em 1º de agosto, o manto de gelo da Groenlândia perdeu 12,5 bilhões de toneladas de gelo, mais do que em qualquer outro dia desde que os pesquisadores começaram a registrar a perda de gelo em 1950, informou o Washington Post. O derretimento dramático sugere que o manto de gelo da Groenlândia está se aproximando de um ponto de inflexão que poderia colocá-lo em um curso irreversível para desaparecer completamente. Se isso acontecer, um aumento catastrófico do nível do mar engoliria cidades costeiras em todo o mundo. Como o degelo continua a superar as expectativas dos cientistas, alguns temem que isso aconteça mais rapidamente do que eles imaginavam. 55 bilhões de toneladas de água em 5 dias A temporada de derretimento do Ártico começa todos os anos em junho e termina em agosto, com o pico de derretimento em julho. No entanto, a escala de perda de gelo na Groenlândia neste ano foi extraordinária. De 30 de julho a 3 de agosto, o derretimento ocorreu em 90% da superfície do continente, despejando 55 bilhões de toneladas de água em 5 dias. Isso é o suficiente para cobrir a Flórida em quase 5 centímetros de água. O derretimento espelhou a perda de gelo recorde observada em 2012, quando quase toda a camada de gelo da Groenlândia foi exposta ao derretimento pela primeira vez na história documentada. Este ano, o gelo começou a derreter ainda mais cedo do que em 2012 e três semanas antes da média, informou a CNN.

Este derretimento extremo ocorreu durante o mês mais quente já registrado, quando uma intensa onda de calor inundou a Europa e depois foi para a Groenlândia. O gelo de baixa elevação começou a derreter e formar poças através do manto de gelo, e as cores escuras dessas piscinas absorveram mais luz solar, que derreteu ainda mais a geleira ao redor delas e expôs mais gelo ao ar quente. Similarmente, o derretimento acima da média foi observado na Suíça - as geleiras perderam 800 milhões de toneladas de gelo durante as ondas de calor de junho e julho. O Alasca também registrou um degelo recorde em julho. Todo esse derretimento expõe mais permafrost: solo congelado que libera gases de efeito estufa poderosos quando descongela. Isso está acontecendo mais rápido do que os cientistas previram. A liberação desses gases leva o planeta a aquecer ainda mais, o que acelera mais derretimento do gelo. O mês passado foi uma anomalia para a Groenlândia, mas pode ser o novo normal até 2070 se os humanos não reduzirem as emissões de gases do efeito estufa, segundo modelos climáticos simulados por Xavier Fettweis, pesquisador do clima na Universidade de Liège, na Bélgica. "Até meados do fim do século é quando deveríamos estar vendo esses níveis de derretimento - não agora", disse Ruth Mottram, cientista climática do Instituto Meteorológico Dinamarquês, ao "Inside Climate News". "[Os modelos] claramente não são capazes de capturar alguns desses processos importantes."

GELO 2

Derretimento do gelo na Groenlândia eleva o nível dos oceanos O derretimento do gelo da Groenlândia já elevou o nível do mar em mais de 0,5 polegadas desde 1972. Metade disso ocorreu apenas nos últimos oito anos, de acordo com um estudo publicado em abril. Nesse ritmo, toda a camada de gelo da Groenlândia poderia derreter dentro de 1.000 anos, causando até 23 pés (7 metros) de aumento do nível do mar. Mas Mottram não tem tanta certeza sobre o cronograma projetado. "Em algum lugar entre 1,5 e 2 graus, há um ponto de inflexão após o qual não será mais possível manter a camada de gelo da Groenlândia", disse ela à Inside Climate News. "O que não temos controle é a rapidez com que a camada de gelo da Groenlândia será perdida." O gelo da Groenlândia já está se aproximando desse ponto de inflexão, de acordo com um estudo publicado em maio. Enquanto o derretimento durante os ciclos quentes costumava ser compensado pela nova formação de gelo durante os ciclos frios, os períodos quentes agora causam um colapso significativo e os períodos frios simplesmente param. Isso torna difícil para o manto de gelo regenerar o que está perdendo.

Incêndios sem precedentes também queimaram o Ártico

FOGO

O clima quente e seco que causou o derretimento do gelo também preparou o cenário para incêndios florestais na Groenlândia. Os satélites detectaram pela primeira vez um incêndio perto da área de Sisimiut em 10 de julho. As temperaturas na região na época aproximavam-se dos 20 graus Celsius; a alta diária normal é de 50 graus (10 graus Celsius). Os incêndios podem ter sido iniciados por um caminhante usando um forno ao ar livre. Este foi o primeiro incêndio do seu tamanho, já que outro grande na mesma área surpreendeu os cientistas em agosto de 2017. Esse incêndio durou duas semanas. Incêndios sem precedentes também devastaram o Ártico neste verão, liberando 50 megatons de dióxido de carbono na atmosfera somente em junho. Isso é o equivalente às emissões anuais da Suécia e mais carbono do que os incêndios do Ártico liberados durante todos os meses de julho de 2010 a 2018 combinados, de acordo com o Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS). A CAMS rastreou mais de 100 incêndios "intensos e de longa duração" no Círculo Ártico durante seis semanas em junho e julho. Esses incêndios se espalharam mais, queimaram mais intensamente e duraram mais que o normal. Incêndios no Alasca e na Sibéria também depositaram fuligem na camada de gelo da Groenlândia, que escureceu a superfície e fez com que ela absorvesse mais calor, o que leva a um derretimento mais rápido. "É incomum ver incêndios desta escala e duração em latitudes tão altas em junho", disse Mark Parrington, especialista em incêndios florestais da CAMS, em um comunicado. "Mas as temperaturas no Ártico têm aumentado a uma taxa muito mais rápida do que a média global, e as condições mais quentes encorajam os incêndios a crescerem e persistirem quando forem inflamados". As regiões árticas são especialmente sensíveis às mudanças climáticas O Ártico está se aquecendo quase duas vezes mais rápido que a média global. No outro extremo do globo, o derretimento da Antártida também está se acelerando. O continente perdeu 252 bilhões de toneladas de gelo por ano na última década. Isso é apenas um pêlo atrás da Groenlândia, que está perdendo uma média de 286 bilhões de toneladas por ano. Juntas, a Groenlândia e a Antártida detêm mais de 99% da água doce do mundo em suas camadas de gelo, de acordo com o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo. Se ambos derreterem completamente, o estado da Flórida desapareceria. De acordo com um mapa da National Geographic, cidades como Amsterdã, Holanda; Estocolmo, Suécia; Buenos Aires, Argentina; Dakar, Senegal; e Cancun, no México (para citar apenas alguns) também desapareceria.