Ciências

O que aconteceu com o corpo de Scott Kelly depois de ter passado um ano no espaço?

Quando o astronauta Scott Kelly aterrissou nas frígidas planícies do Cazaquistão em 2 de março de 2016, uma equipe de socorristas puxou Kelly e dois cosmonautas russos da cápsula carbonizada e os carregou para as cadeiras, posicionadas no ar fresco da manhã. Depois de quase um ano no espaço, Kelly parecia pálido, mas parecia bem, brincando sobre o tempo com a equipe e a mídia. Três anos depois - depois de analisar o sangue, as artérias, os genes, os olhos, os ossos e as bactérias intestinais de Kelly após o empreendimento histórico no espaço - uma equipe de mais de 80 cientistas divulgou uma análise abrangente de como o corpo de Kelly mudou e do que retornou. normal depois que o astronauta de 55 anos, agora aposentado, retornou à Terra. Apelidado de "Estudo Twin da NASA", a pesquisa publicada na revista Science comparou as mudanças biológicas de Scott Kelly com as de seu gêmeo idêntico, Mark Kelly, que passou o ano alocado na Terra. O estudo é excepcionalmente detalhado ("Eles mediram o máximo de coisas que puderam", disse Richard Gronostajski, geneticista da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo), mas quando tudo está resumido, a mensagem sobre passar um ano no espaço - expostos a microgravidade e níveis moderadamente mais altos de radiação - é relativamente claro. "É reconfortante saber que, quando você voltar, as coisas serão em grande parte as mesmas", disse Michael Snyder, co-autor e diretor do Centro Stanford para Genômica e Medicina Personalizada, em uma teleconferência com repórteres. Em suma, o corpo de Scott Kelly exibiu algumas mudanças no espaço, mas quase tudo voltou ao normal após seu retorno, particularmente sua atividade genética. "Neste artigo, eles mostraram que não houve diferença estatisticamente significativa nas modificações genéticas que puderam encontrar entre os gêmeos na estação espacial com a que estava no chão", disse Gronostajski, diretor da Universidade de Nova York em Genética, Genômica, de Buffalo. e pós-graduação em Bioinformática. "Isso é uma boa notícia", acrescentou Gronostajski, que não teve papel no estudo.

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No entanto, este estudo vem com uma grande e grande advertência. Além da realidade de que apenas o corpo de Scott Kelly foi avaliado tão extensivamente depois de um ano no espaço (que é um tamanho de amostra muito pequeno), ainda é desconhecido como o corpo humano será justo durante missões de duração mais longa, especificamente as de Marte. Durante a segunda metade da estada de Kelly na Estação Espacial Internacional, os pesquisadores descobriram que algumas atividades genéticas importantes - aquelas envolvidas no dano ao DNA e na resposta imune - tornam-se seis vezes mais ativas. O geneticista Christopher Mason, um co-autor do estudo, comparou isso a interruptores elétricos em sua cozinha: durante os primeiros seis meses, apenas algumas coisas foram ativadas. Mas, mais tarde, aparelhos em todos os lugares estavam agitados. Este aumento na atividade genética não resultou em problemas de longo prazo para Scott Kelly. Mas talvez, durante uma missão espacial mais longa, isso possa levar a efeitos adversos.

"Pode haver outras coisas acontecendo quando consideramos missões de três anos a Marte", disse Michael Bungo, professor de medicina cardiovascular do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas. Bungo, que não desempenhou nenhum papel no estudo dos gêmeos, anteriormente serviu como cientista-chefe do Instituto da Divisão de Ciências Médicas no Centro Espacial Johnson da NASA. "É uma lição maravilhosa de cautela lembrar que você não poderá prever mudanças em dois anos ou três anos com mudanças que você vê em um ano", acrescentou Bungo.

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A Pesquisa intensiva do corpo de Scott Kelly revelou muito, mas há apenas provas convincentes para um humano: Kelly. "É um experimento singular, mas um experimento singular maravilhoso", disse Bungo. "Quando você está fazendo um estudo, você faz do jeito que você pode", disse Gronostajski, reconhecendo que é um desafio estudar qualquer astronauta no espaço, pairando cerca de 250 milhas acima da Terra. "Eu ficaria muito mais feliz se - ao invés de olhar para os gêmeos - eles fizessem os mesmos estudos em 10 astronautas que estavam no espaço por 3 meses, 6 meses e mais", acrescentou Gronostajski.

A Nasa já tem planos de enviar mais astronautas para o espaço em missões mais longas. "Nós do Programa de Pesquisa Humana da NASA planejamos continuar esta linha de investigação nos próximos anos, incluindo a bordo da estação espacial durante o Projeto Missão Integrada de Um Ano, atualmente em desenvolvimento", disse Bill Paloski, diretor do Programa de Pesquisa Humana da NASA. em uma declaração. Indo adiante, uma questão crítica que a NASA deve esclarecer é que mudanças nos corpos dos astronautas são devidas a mudanças na atividade e expressão dos genes, contra a novidade de viver em um ambiente tão estranho. Passar um ano na estação espacial chocaria o sistema de alguém. "Isso significa viver em uma lata por um ano", disse Bungo. "Significa respirar ar circulado novamente. Significa ver as mesmas pessoas várias vezes. Significa mais ou menos a mesma dieta - você não pode sair para comer comida chinesa." Além do mais, os cientistas podem ver mudanças biológicas claras no espaço - como o alongamento dos telômeros de Scott Kelly -, mas é incerto o que isso significa, se alguma coisa. "O significado biológico disso é desconhecido", disse Gronostajski.

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No entanto, décadas de pesquisa mostraram que alguns astronautas experimentam problemas físicos claros depois de viverem no espaço. É de notar que uma pequena minoria de astronautas experimenta mudanças na forma dos seus globos oculares, levando a uma visão deficiente após o voo espacial. Os astronautas também experimentaram um aumento na rigidez dos vasos sanguíneos, mas não se sabe se isso é algo que poderia resultar em doenças cardíacas. "Quantos astronautas você precisa estudar para concluir que o vôo espacial realmente faz diferença aqui?" perguntou Bungo, especialista cardiovascular. "Não estamos nem perto disso agora." O refrão comum, se não banal - frequentemente repetido na ciência - é sempre saliente quando se trata da saúde humana no espaço, um reino irradiado e sem peso: mais pesquisas são necessárias. "A maioria dos biólogos diria que um estudo duplo com apenas duas pessoas dificilmente terá o poder de encontrar algo muito significativo", disse Gronostajski.

Via Mashable