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O que Google, Amazon e Apple estavam fazendo há 20 anos

Muita coisa pode mudar em 20 anos. Obviamente, a tecnologia evolui com o tempo. Mas para algumas das maiores empresas de tecnologia dos Estados Unidos, as mudanças que eles viram nas últimas duas décadas são mais do que apenas novos recursos e melhor poder de computação. Google, Apple e Amazon são coletivamente grandes o suficiente para rodar o mundo em 2019. O Android e o iOS da Google formam a espinha dorsal de quase todos os dispositivos móveis existentes, enquanto a Amazon é o maior nome do varejo e possui uma plataforma de computação em nuvem imensamente lucrativa , para inicializar. Mas em 1999, as coisas eram um pouco diferentes. Uma dessas empresas havia acabado de trazer seu enigmático co-fundador de volta depois de anos no exílio, na esperança de se tornar lucrativo novamente. Outro estava a caminho do domínio enquanto ainda perdia dinheiro, e o último estava apenas tentando tornar as coisas na internet mais fáceis de encontrar. A constante? Em 1999, Google, Apple e Amazon estavam plantando sementes que as transformariam em gigantes da tecnologia que conhecemos hoje. Aqui está o que eles pareciam há 20 anos.

O Google estava em funcionamento, mas ainda em sua infância

Em 1999, você pode acessar o Google.com.br e procurar algo na internet. Isso ainda é verdade duas décadas depois, mas uma viagem à Wayback Machine revela uma versão muito mais limitada do serviço que conhecemos e usamos diariamente agora. O logotipo parecia um pouco diferente e tinha um ponto de exclamação pateta, mas ainda era reconhecível como Google. Quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem iguais.

A história do Google em 1999 é muito mais interessante nos bastidores. Os co-fundadores Larry Page e Sergey Brin foram afastados apenas alguns meses da compra do nome de domínio agora onipresente no ano anterior. Na primavera, a empresa tinha oito funcionários impressionantes e precisava de um novo lar depois de superar a garagem de Menlo Park, Califórnia, que operava até então.

O Google mudou-se para um espaço de escritório em Palo Alto em março e depois mudou novamente para um novo espaço em Mountain View. Vinte anos e quantidades incomensuráveis de lucro e crescimento depois, o Google ainda vive em Mountain View. Até o final daquele ano, o Google havia se estabelecido no que se tornaria sua cidade natal permanente e captado US $ 25 milhões em financiamento externo. A empresa levaria menos de uma década para passar de um mecanismo de pesquisa com menos de 10 funcionários para um titã técnico com Gmail, YouTube e Android em seu nome.

Os cofundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin, retratados aqui em 2003, ainda estavam iniciando o negócio em 1999.

Depois de algumas lutas, a Apple encontrou seu ritmo novamente

Google e Amazon eram startups de tecnologia por excelência dos anos 90, mas em 1999, a Apple era uma história diferente. A marca por trás do computador Macintosh já existia há mais de 20 anos, mas seu domínio no espaço de computadores domésticos havia diminuído no final do milênio. O Windows explodiu na década de 1990, e a Apple não conseguiu criar ondas com outros produtos, como sua linha abortada de PDAs de Newton. No entanto, em 1997, a Apple trouxe de volta o co-fundador Steve Jobs como CEO depois de 12 anos longe da empresa. Isso deu início a um processo que criou a Apple que conhecemos hoje. O lançamento do iMac em 1998 foi massivo, com as icônicas máquinas multifuncionais recebendo cinco novas cores em 1999.

Talvez o evento mais notável da Apple em 1999 tenha sido o lançamento do laptop iBook. Um antecessor do MacBook, o iBook começou com um design diferenciado de concha que é bem diferente do que vemos hoje nos laptops da Apple. De longe, o aspecto mais inovador do iBook, porém, foi a capacidade de conectar-se à Internet sem fio. Sim, a Apple tinha um laptop wi-fi já em 1999. Os próximos anos seriam um turbilhão para a Apple, como iTunes, Safari, iPod, MacBook e iPhone lançados entre 1999 e 2007.

A Amazon estava explodindo e as operações fotográficas de Jeff Bezos eram melhores

No final dos anos 90, a Amazon estava no meio da construção do que se tornaria o maior império de varejo online do mundo. O ex-vice-presidente de fundos de hedge Jeff Bezos a iniciou como uma livraria on-line cinco anos antes e já a tornara uma empresa pública em 1997. Amazon e Bezos continuaram seus aumentos meteóricos ao longo de 1999. Para os consumidores, os dois maiores desenvolvimentos do ano foram a concepção de compra com um clique e o início do mercado de terceiros.

A Amazon registrou a patente da primeira em 1999. Ela permitiu que as pessoas comprassem coisas on-line com um pouco menos de problemas do que antes. Enquanto isso, o último era originalmente chamado zShops e permitia que as pessoas vendessem seus próprios itens através do site da Amazon. Agora chamado Marketplace, é uma parte integrante da experiência moderna da Amazon. Menos auspiciosa foi uma parceria com a Sotheby’s. A Amazon se conectou à empresa de leilões na esperança de competir com o eBay no espaço de licitações on-line, mas o serviço foi encerrado apenas alguns anos depois.

Ainda assim, é difícil pensar em 1999 como algo que não seja um sucesso para a Amazon. O varejo online se tornou mais legítimo do que nunca, e Bezos foi nomeado Pessoa do Ano da TIME. A estrela da empresa só brilharia mais nos anos seguintes, mas também as críticas. Bezos acabou se tornando o homem mais rico do mundo em meio a acusações de condições desumanas de trabalho nas instalações da Amazônia.

Via Mashable