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O teste anti-satélite da Índia não era realmente sobre satélites

"A Índia não tem intenção de ameaçar ninguém", disse o primeiro-ministro do país, Narendra Modi, durante uma demonstração antissatélite bem-sucedida na quarta-feira.EMEMUELE CONTINI / NURPHOTO / GETTY IMAGES

O CAMPO DE BATALHA MODERNO se estendeu ao espaço. Apesar de não estarmos realizando batalhas a laser em órbita (ainda), os sistemas de satélite são usados ​​regularmente para guiar mísseis e drones até seu destino, facilitar a comunicação entre soldados no campo de batalha e espionar os adversários. Dada a importância dos recursos espaciais para a segurança nacional, não surpreende que os militares gastem muito tempo desenvolvendo maneiras de destruir os satélites de seus inimigos.

Na quarta-feira, a Organização de Pesquisa e Desenvolvimento de Defesa da Índia (DRDO) lançou um míssil que destruiu um dos satélites do país em órbita baixa. A bem-sucedida manifestação anti-satélite, apelidada de Mission Shakti, foi revelada durante um discurso televisionado do primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, que afirmou que "a Índia não tem intenção de ameaçar ninguém".

"O principal objetivo do nosso programa espacial é garantir a segurança do país, seu desenvolvimento econômico e o progresso tecnológico da Índia", disse Modi. "A Índia sempre se opôs ao armamento do espaço e a uma corrida armamentista no espaço sideral, e esse teste não altera de forma alguma essa posição".

Missão Shakti fez da Índia apenas o quarto país a destruir com sucesso um satélite em órbita, seguindo os Estados Unidos, a União Soviética e, mais recentemente, a China. Em comparação com a reação internacional que se seguiu à demonstração anti-satélite da China em 2007, no entanto, a resposta ao teste da Índia foi relativamente moderada.

Daniel Porras, pesquisador de segurança espacial do Instituto das Nações Unidas para Pesquisa em Desarmamento, diz que isso é provável porque os destroços do teste anti-satélite indiano representam menos riscos para outros satélites. “A demonstração chinesa foi realizada em 800 quilômetros e foi amplamente condenada por causa dos detritos espaciais resultantes, que provavelmente ficarão em órbita por décadas ou mais”, diz Porras. “A demonstração da Índia foi realizada em 300 quilômetros, então os destroços provavelmente ficarão fora de órbita em meses. Por essa razão, a reação foi muito menor ”.

Mísseis anti-satélite são geralmente apontados como um mecanismo de dissuasão, em vez de um vetor de ataque primário. A idéia é basicamente enviar uma mensagem para outras nações exploradoras do espaço: "Se você destruir nossos ativos espaciais, nós destruiremos os seus." O problema, é claro, é que os destroços criados por um míssil se chocando contra o satélite de um adversário operando no espaço mais perigoso para todos, incluindo o país que lançou o míssil. Nesse sentido, todo ataque de míssil antissatélite bem sucedido é uma vitória de Pirro.

"Uma coisa a ter em mente sobre derrubar satélites com armas militares é que isso cria um campo de destroços que todos os satélites comerciais e militares de todos os países terão que evitar nos próximos anos", diz Daryl Kimball, diretor executivo da Arms. Associação de controle. As coisas são ainda piores se um míssil anti-satélite for utilizado durante um conflito com uma nação armada nuclearmente. Se fosse esse o caso, diz Kimball, o míssil anti-satélite seria visto como um “passo extremamente provocativo porque poderia significar que um lado está tentando cegar o outro de detectar um ataque nuclear”. Isso poderia, em teoria, escalar o conflito em direção à guerra nuclear.

No entanto, é exatamente por isso que especialistas como Vipin Narang, professor associado de ciência política do MIT, acreditam que o teste anti-satélite da Índia provavelmente não teve muito a ver com os satélites. Do ponto de vista da Índia, seus dois maiores adversários militares são o Paquistão e a China, ambos com armas nucleares, mas apenas a China tem uma forte presença militar no espaço. Assim, diz Narang, o teste anti-satélite da Índia é difícil de entender porque é "mais dependente dos satélites do que do Paquistão e também é menos capaz em um sentido relativo do que a China".

"De muitas maneiras, um teste anti-satélite é um teste de defesa antimísseis balísticos para bebês", diz Narang. “É muito fácil acertar um satélite [porque] sua órbita é muito previsível. Uma trajetória balística é mais difícil porque está chegando em um ângulo, então você tem diferenciais verticais e horizontais com os quais precisa lidar. ”

Apesar de sua eficácia limitada como uma arma anti-satélite ou um sistema de defesa de mísseis balísticos, tanto Narang quanto Kimball apontaram para o teste como um potente símbolo político enquanto a Índia se prepara para as eleições gerais. "Você não pode se divorciar da política doméstica na Índia", diz Narang. “É muito provocativo fazer um teste ASAT. Parece que este é um esforço para brandir as credenciais de segurança de [Modi] com a eleição geral chegando e na sequência da crise com o Paquistão. ”De fato, o partido de oposição da Índia pediu uma revisão do anúncio do teste de mísseis balísticos por Modi. examinar se violou as regras eleitorais.

No entanto, Kimball diz que a demonstração anti-satélite deve ser levada a sério como uma arma espacial. De fato, o secretário de Defesa Patrick Shanahan condenou o teste, mas também disse que isso mostra por que os Estados Unidos precisam desenvolver uma Força Espacial. Até agora não houve nenhuma declaração oficial do governo dos EUA, no entanto, um silêncio que Kimball diz é "ensurdecedor".

"Isso é um problema, seja um amigo ou um adversário que conduz um teste de míssil balístico que destrói um satélite em órbita da Terra", diz Kimball. "Precisamos estar cientes de que, quando um país realiza um teste de uma tecnologia de saturação de satélites, esse é um passo perigoso. Isso ressalta a necessidade urgente de discutir algumas regras comuns do caminho para o comportamento espacial ”.