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O veículo espacial da China encontra minerais misteriosos no outro lado da lua

No início deste ano, a sonda lunar Chang’e-4 da China fez história quando se tornou a primeira espaçonave a pousar no outro lado da lua. Agora, de acordo com um estudo publicado na Nature, o jipe do lander, Yutu-2, pode ter detectad7o os primeiros sinais do material do manto lunar. Se os minerais encontrados provarem ser parte do manto da lua, a descoberta poderia ajudar os cientistas a entender melhor como a Lua e a Terra se formaram.

Chang’e-4 pousou intencionalmente dentro da cratera de Von Kármán, uma das maiores estruturas de impacto conhecidas no sistema solar. Como aponta a National Geographic, se os cientistas encontrarem material de manto lunar em qualquer lugar, esse é um bom lugar para procurar. Ao explorar a bacia do carter, Yutu-2 encontrou dois minerais: baixo teor de cálcio (orto) piroxena e olivina. Aqueles se alinham com as previsões do que o manto superior da lua pode conter.

Os cientistas suspeitam que as camadas da crosta e do manto da lua são distintas umas das outras, graças a um antigo oceano de magma que esfriava e solidificava. Mas o que sabemos sobre a composição da Lua é largamente baseado em amostras de superfície trazidas pelas missões Apollo, que estavam no lado mais próximo da lua.

Até hoje, ninguém coletou amostras de manto. Mas alguns cientistas alertam que este estudo é inconclusivo. O espectrômetro de Yutu-2 pode realmente estar vendo o vidro vulcânico ou o derretimento solidificado do impacto que primeiro criou a cratera de Von Kármán. O Yutu-2 continuará a estudar esses materiais, na esperança de entender seu contexto geológico e origem, bem como determinar o potencial de trazer amostras de volta à Terra. No entanto, as amostras são interpretadas, os cientistas concordam que descobrir esses minerais do lado oposto é um feito pioneiro.

Via National Geographic