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Observatório de Arecibo recebe doação de US $ 19 milhões para procurar asteróides perigosos

A NASA garantiu que o Observatório Arecibo, em Porto Rico, possa continuar sua busca por objetos próximos à Terra (NEOs) que representam uma ameaça ao planeta com uma doação de US $ 19 milhões. O fundo foi concedido à Universidade da Flórida Central, que opera o observatório em nome da National Science Foundation. Prevê-se que os asteróides estejam a menos de 8 milhões de quilômetros da Terra e sejam considerados uma ameaça potencial pela NASA.

Embora isso pareça uma grande distância, a gravidade pode mudar a órbita de um asteroide cada vez mais perto da Terra, resultando em um impacto. Uma abordagem proativa é certamente preferida para esse tipo de trabalho, e a Terra evidentemente precisa de mais atenção para essas ameaças. No mês passado, um asteróide apelidado de "assassino da cidade" pegou os cientistas de surpresa. Viajando a 25 quilômetros por segundo, a gigantesca rocha espacial designada como Asteróide 2019 OK perdeu a Terra em apenas 60 mil quilômetros. Para colocar isso em perspectiva, a lua fica a cerca de 240.000 km de distância.

O Observatório de Arecibo também analisará e categorizará as NEOs para ajudar a informar futuras missões de amostragem e mineração espacial. "Podemos usar nosso sistema para restringir o tamanho, forma, massa, estado de rotação, composição, binaridade, trajetória e ambientes gravitacionais e de superfície dos NEOs, e isso ajudará a NASA a determinar alvos em potencial para futuras missões", diz Anne Virkki, diretora. investigador do programa de radar planetário do observatório. Uma parte da doação de US $ 19 milhões também será usada para um programa educacional STEM na Academia de Ciência, Tecnologia e Pesquisa (STAR) em Porto Rico. 30 estudantes do ensino médio por semestre aprenderão sobre a ciência e a pesquisa realizadas no observatório em 16 sessões. O radiotelescópio de 1.000 pés está em serviço desde meados da década de 1960, tendo servido a vários usos, desde a determinação do período de rotação de Mercúrio até a transmissão de uma imagem de bitmap a extraterrestres hipotéticos a 25.000 anos-luz de distância. Ocasionalmente, a instalação enfrentou problemas financeiros, mas essa última concessão manterá o Observatório de Arecibo funcionando por enquanto.

 

Via Engadget