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Oceano Continua Engolindo uma Quantidade Colossal de CO2 do Ar. Mas, isso durará?

O oceano provou ser um companheiro planetário excepcionalmente altruísta e confiável.

Sem nenhum benefício para si mesmo, o vasto mar da Terra engoliu cerca de 30% do dióxido de carbono que os seres humanos emitiram na atmosfera da Terra no último século. Criticamente, os cientistas agora confirmaram que o oceano nas últimas décadas continuou sua taxa constante de absorção de CO2, em vez de permitir que o potente gás do efeito estufa sature mais os céus.

A pesquisa, publicada na revista Science, descobriu que entre 1994 e 2007, os oceanos sugaram com segurança cerca de 31% do dióxido de carbono produzido pelos seres humanos, mesmo quando as concentrações de CO2 dispararam para os níveis mais altos em pelo menos 800 mil anos. Isso significa que o oceano está agora absorvendo uma quantidade significativamente maior de carbono, chegando a mais de 2 trilhões de toneladas a cada ano.

"Podemos considerar o que o oceano está fazendo por nós como um serviço, mitigando o CO2 na atmosfera", disse Matthew Long, oceanógrafo do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, que não participou do estudo.

Mas ainda há uma questão importante: por quanto tempo podemos confiar no oceano para armazenar de forma tão eficiente o dióxido de carbono e evitar consideravelmente mais aquecimento global?

"Em algum momento, a capacidade do oceano em absorver o carbono começará a diminuir", disse Jeremy Mathis, cientista do clima da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA), que foi o coautor do estudo. "Isso significa que os níveis atmosféricos de CO2 podem subir mais rapidamente do que já são".

"Isso é um grande negócio", enfatizou Mathis.

Em águas tempestuosas, os cientistas se preparam para deixar cair um dispositivo coletor do oceano na água.
Em águas tempestuosas, os cientistas se preparam para deixar cair um dispositivo coletor do oceano na água.

É um grande negócio porque os níveis de dióxido de carbono não são apenas anormalmente altos, mas o ritmo acelerado de hoje do aumento do calor e do dióxido de carbono é quase sem precedentes na Terra. "O que é importante reconhecer é que as mudanças que a humanidade está conduzindo atualmente são proporcionais aos eventos mais significativos da história da vida neste planeta", disse Long. Isso significa - enquanto continuarmos emitindo quantidades profundas de gases que retêm calor - precisaremos que o oceano continue absorvendo quantidades massivas de CO2, para que o planeta não fique absurdamente quente.

Felizmente, ainda há tempo. Nos próximos 50 anos, os oceanos continuarão engolindo a mesma quantidade de dióxido de carbono.

"[O oceano] vai continuar a ajudar a absorver CO2", disse Josh Willis, oceanógrafo do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, que não teve papel na pesquisa. "É como se estivesse comendo em um bufê muito grande, muito devagar", explicou ele. "Ele vai continuar indo ao buffet por um longo tempo."

Isso é uma boa notícia para nós, uma espécie cujas emissões de carbono provavelmente nem atingirão o pico por mais uma década.

Mas é uma notícia terrível para o oceano.

"O oceano continuará limpando um pouco da nossa bagunça, mas faz isso a um preço só para si", disse Willis.

Como dizem, caras legais terminam em último lugar.

O oceano fica mais ácido à medida que suga CO2. "Cada pedaço adicional de CO2 que o oceano absorve nos protege do pior da mudança climática, mas prejudica as plantas e os animais no oceano", disse Curtis Deutsch, um oceanógrafo químico da Universidade de Washington, que também não teve envolvimento com o mar. estude.

"O oceano continuará limpando parte da nossa bagunça, mas faz isso a um preço só para si"

Quanto dano? Essa é uma área quente de pesquisa. Espera-se que as águas cada vez mais ácidas dissolvam os esqueletos de grandes trechos de coral, por exemplo. Mas não são apenas as águas acidificadas com as quais os critters devem se preocupar. Os oceanos também absorvem cerca de 93% do calor gerado pela humanidade na Terra, o que aumenta as chances de ondas de calor mortais - o tipo que matou 30% dos corais na Grande Barreira de Corais em apenas nove meses. Além disso, as águas mais quentes resultaram na perda de oxigênio nos mares, o que a vida marinha precisa para sobreviver. Isso é um triplo golpe de ameaças ambientais potentes. "Esperamos que isso tenha impactos substanciais nos ecossistemas marinhos", disse Long.

O CO2 absorvente torna o oceano mais ácido.
O CO2 absorvente torna o oceano mais ácido.

Durante a segunda metade deste século, porém, a história vai mudar. Pesquisadores marinhos ainda esperam que os oceanos tragam cargas consideráveis ​​de dióxido de carbono, mas essa capacidade pode gradualmente começar a diminuir, observou Long. Isso porque a circulação oceânica - na qual águas mais profundas e mais frias sobem à superfície e substituem as águas oceânicas mais quentes - será reduzida. Em suma, a água perto da superfície terá absorvido mais calor (como o mundo aquece) e criará uma camada de mar flutuante. Isso torna cada vez mais difícil para as águas frescas das profundezas - que ainda não estão saturadas com carbono - circular para a superfície e absorver muito mais CO2 do ar, explicou Long.

Essas mudanças, juntamente com a acidificação dos oceanos, não serão facilmente revertidas. "Estamos basicamente fazendo mudanças que serão muito duradouras", disse Long.

Mas os cientistas não esperam nenhuma interrupção extrema ou catastrófica no consumo de carbono do oceano a qualquer momento no próximo século, pelo menos. "O oceano basicamente teria que parar de circular", disse Deutsch. "E isso não é viável."

1884/

2018 Imagens Nasa
1884/ 2018 Imagens Nasa

Ainda assim, cientistas marinhos enfatizam que devemos continuar monitorando os oceanos para garantir que o oceano seja tão confiável quanto acreditamos que seja, e, criticamente, para observar quaisquer mudanças inesperadas em meio ao clima em rápida mudança da Terra. Esta não é uma tarefa simples. A coleta desses dados do oceano geralmente envolve missões de pesquisa de seis a oito semanas em vastos comprimentos de mar (como o Alasca até o Havaí), em que os cientistas coletam amostras de água a cada 10 milhas. "É oportuno e bastante caro", disse Mathis. "Mas temos que continuar a investir na ciência que nos permite sair e fazer essas pesquisas."

"Caso contrário, estamos apenas voando às cegas - simplesmente não entendemos", acrescentou Long.

Embora os oceanos tenham, sem dúvida, reprimido uma quantidade significativa de aquecimento no último século, eles nunca podem ser o salvador climático total da humanidade. Haverá apenas muito dióxido de carbono saturando o ar, muito para os mares manejarem. O oceano não evita a perturbação climática radical, as ondas de calor letais e os estragos nas colheitas. Em outras palavras, não seria bom se chegássemos a um ponto em que o clima sobrecarregasse os oceanos com CO2 e calor. Mas nós já estaríamos em apuros.

"Assim, pode ficar pior", disse Long. "Mas já será bem ruim."