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Os incêndios florestais da Amazônia não são naturais. Culpar os humanos

A Amazônia está queimando há semanas, criando nuvens de fumaça tão intensas que mergulharam São Paulo, no Brasil, na escuridão desta semana. Você pode ver a fumaça cobrindo o país do espaço. As florestas tropicais são alguns dos ecossistemas mais úmidos da Terra, então como a maior delas - a Amazônia - pegou fogo? Segundo os especialistas, a resposta não está nas temperaturas ou padrões de vento na Amazônia. Em vez disso, a causa das chamas é a atividade humana. "Os seres humanos estão conduzindo esses incêndios, seja em um sentido direto ou global, mudando tanto o ecossistema", disse Ruth De Fries, professora de ecologia da Universidade de Columbia.

O fogo não é uma parte natural do ecossistema amazônico, como acontece em lugares como o oeste americano. De acordo com DeFries, a Amazônia, como todas as florestas tropicais, é geralmente muito úmida para manter os incêndios por muito tempo. No entanto, os seres humanos mudaram completamente esse ecossistema através do desmatamento e deliberadamente definindo incêndios, o que, por sua vez, torna a região ainda mais suscetível a incêndios. É um ciclo vicioso. Os incêndios são um dos principais propulsores do desmatamento, disse DeFries, porque eles são a forma mais barata, fácil e rápida de remover os detritos. Muitos fazendeiros ou proprietários de terras usam o fogo para limpar suas terras, mas esses incêndios podem rapidamente enlouquecer se as condições estiverem secas. O pico da temporada de incêndios na Amazônia vai de agosto a outubro, já que é a época mais seca do ano. "O importante a saber sobre a Amazônia é que poucos incêndios ocorrem naturalmente", disse Mikaela Weisse, que rastreia o desmatamento e incêndios como parte do Global Forest Watch do World Resources Institute. “Quase tudo é iniciado por humanos.” A equipe do Global Forest Watch está vendo incêndios em terras indígenas na Amazônia. De acordo com Weisse, houve recentemente um aumento do desmatamento nas reservas de Karipuna e Ituna Itata no norte do Brasil - o último dos quais abriga uma tribo isolada.

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Na semana passada, mulheres indígenas marcharam para protestar contra as políticas do presidente, Jair Bolsonaro, apoiando o desmatamento, que ameaça suas terras. A Amazon Watch, organização sem fins lucrativos que defende os direitos indígenas na Amazônia, disse em um comunicado de imprensa que, sob essa presidência, fazendeiros e pecuaristas se sentem encorajados a iniciar incêndios para expandir suas terras na floresta tropical. De acordo com o jornal brasileiro Brasil de Fato,  fazendeiros do estado do Pará realizaram recentemente um "dia de fogo" no qual coordenaram uma enorme queima de árvores para mostrar apoio à posição do governo. Segundo uma publicação local sediada no Pará, a queimada ocorreu em 10 de agosto. Os incêndios florestais e o desmatamento são crises gêmeas, cada uma piorando a outra e alimentando a mudança climática global. "Uma maneira de o desmatamento e os incêndios nos impactarem é o ciclo de feedback que ajuda a impulsionar a mudança climática", disse DeFries. As árvores contêm muita água, e é por isso que o ecossistema da Amazônia é tão úmido. Quanto mais árvores você perder, mais seco a floresta fica e essas condições secas abrem caminho para mais incêndios. Esse ciclo vicioso tem um efeito mais amplo: liberar o carbono armazenado nessas árvores. "A Amazônia é um grande banco de carbono, quando árvores são queimadas e o carbono é liberado na atmosfera, o que agrava nosso aquecimento global", disse DeFries. As mudanças climáticas tornam as condições ainda mais secas, levando a mais incêndios e desmatamento. que a Amazônia está chegando a um ponto crítico e pode se tornar um ecossistema muito mais seco e mais aberto no futuro.

Enquanto esse loop parece difícil de quebrar, o Brasil já fez isso antes. No início dos anos 2000, o desmatamento era generalizado no Brasil, assim como incêndios intensos na Amazônia. Então, depois de 2004, as taxas de desmatamento caíram rapidamente, em grande parte graças às políticas conservacionistas. Desde que Bolsonaro assumiu o poder, o desmatamento aumentou. Muitos culpam as políticas pró-agronegócio de Bolsonaro e o fracasso em impedir a extração ilegal de madeira para limpar o caminho para essa perda extrema da floresta. Ele também demitiu recentemente o chefe da agência de monitoramento do desmatamento, que alertou contra o rápido desmatamento para obter ganhos econômicos. Na quarta-feira, Bolsonaro culpou as ONGs por iniciarem os incêndios florestais para fazer com que sua administração parecesse ruim. Ele não tem provas para sustentar essas reivindicações. "Ele pode negar tudo o que quer e culpar as ONGs, mas isso não vai impedir que a fumaça vá para São Paulo", disse DeFries. As organizações estão trabalhando para rastrear esses incêndios, mas sem conter o desmatamento, esses incêndios podem causar danos irreversíveis ao ecossistema brasileiro. Se perdermos a Amazônia - e toda a biodiversidade, produção de oxigênio e armazenamento de carbono que ela fornece - não temos ninguém para culpar além dos seres humanos.

Via Vice