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Os robôs autônomos da Amazon começaram a entregar pacotes em um novo local: o sul da Califórnia

Durante grande parte deste ano, uma frota de veículos da Amazon Scouts, com o tamanho de um refrigerador, atravessou bairros residenciais em um subúrbio de Seattle para entregar pacotes.

Durante esse período, os veículos autônomos, que rolam a uma velocidade de caminhada, suportaram todo o espectro do clima do noroeste do Pacífico, incluindo uma das maiores tempestades de neve da última década.

Agora, depois de quase oito meses de testes de rua e milhares de entregas bem-sucedidas, a Amazon anunciou que Scout começou a entregar pacotes para clientes em Irvine, Califórnia (o executivo-chefe da Amazon, Jeff Bezos, é dono do The Washington Post).

A empresa disse que os robôs azuis e pretos são capazes de navegar com segurança pelas obstruções típicas do bairro, como latas de lixo, skates e cadeiras de jardim. E, no entanto, as máquinas de seis rodas movidas a bateria não conseguem subir degraus e serão inicialmente acompanhadas por um funcionário humano para monitorar seu progresso.

Para dar o pontapé inicial em nossa jornada, criamos laboratórios dedicados de hardware e software em Seattle ”, disse a Amazon em um comunicado online. “Esses laboratórios dão aos engenheiros, cientistas e nossa equipe de operações a oportunidade de construir e testar rapidamente os dispositivos de entrega. Não precisamos esperar por partes externas ou atualizações de software. Podemos rapidamente prototipar componentes de hardware e escrever novos códigos, e podemos validar nossos esforços em tempo real. ”

A Amazon é apenas uma concorrente na corrida para aperfeiçoar veículos autônomos de entrega de última milha, capazes de transportar alimentos e pacotes de armazéns até sua porta, o mais rápido e barato possível. Nos últimos anos, várias empresas testaram veículos de entrega robótica na Califórnia, Washington, D.C., Miami, Michigan e Las Vegas. Os locais de teste variam de bairros agitados a parques de escritórios tranquilos com tráfego limitado de pedestres.

Nos campi universitários em todo o país, as entregas de alimentos via robô são cada vez mais comuns. Depois que uma frota de 25 robôs de entrega da Bay Start, a Starship Technologies, invadiu a Universidade George Mason em janeiro, os funcionários do campus registraram um pico nos pedidos de café da manhã.

Em Ann Arbor, Michigan, os criadores de um novo veículo autônomo projetaram seu robô para operar nas ruas locais - mas mais como uma bicicleta do que um carro. Construído por uma startup chamada Refraction AI, o REV-1 - um robô de quatro metros de altura que pesa cerca de 80 libras e viaja a uma velocidade máxima de 15 mph - pode operar em pistas de carro e bicicleta.

Por enquanto, a Amazon disse que a empresa planeja lançar um "pequeno número" de dispositivos Scout, que operarão de segunda a sexta-feira, durante o dia. Os clientes da Amazon local podem receber seu pacote de um olheiro ou de um dos parceiros de entrega típicos da empresa.

Apesar de ser acompanhado por guias humanos, é seguro presumir que os escoteiros da Amazônia já têm uma configuração detalhada da terra. Em junho, o Verge informou que os engenheiros da Amazon começaram a criar “mapas virtuais detalhados dos subúrbios americanos” para os robôs da empresa absorverem. O vice-presidente Scout, Sean Scott, disse à publicação que os modelos 3-D - que incluem detalhes como calçadas e bueiros - são usados ​​para treinar as máquinas para o mundo real.

"Podemos executar milhares de entregas em simulação durante a noite, em vez de levar um bot para fora do mundo real", disse Scott à Verge. "O bot não sabe realmente que está em uma simulação. Acha que é no mundo real, o que é muito legal ”.

Scott disse que o visual não-ameaçador de um veículo Scout, até as rodas de borracha e o exterior curvo, é projetado para ajudar o robô a se misturar ao ambiente. Se a Amazon tiver sorte, ele disse, talvez você nem perceba a máquina.

"Queremos que o robô desapareça no fundo", disse ele. “Nós chamamos isso de 'design para chato'”.

Amazon Robot