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Os robôs podem construir uma base lunar para os astronautas? Japão espera descobrir.

A agência espacial do Japão quer criar uma base lunar com a ajuda de robôs que possam trabalhar de forma autônoma, com pouca supervisão humana. O projeto, que já acumulou três anos de pesquisa, é uma colaboração entre a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA), a construtora Kajima Corp. e três universidades japonesas: Instituto de Tecnologia Shibaura, Universidade de Eletronovações. e Universidade de Kyoto. Recentemente, a colaboração realizou uma experiência de construção automatizada no Centro Kajima Seisho Experiment em Odawara (região central do Japão).

Uma base lunar poderia ser construída remotamente.
Uma base lunar poderia ser construída remotamente.

Uma retroescavadeira autônoma de 7 toneladas passou por seus passos no local, passando por procedimentos como dirigir uma distância específica e repetir operações de rotina, disseram funcionários da JAXA em um comunicado. Operações que exigiam um manuseio mais preciso foram realizadas com um humano, por controle remoto. "A retroescavadeira foi modificada com instrumentos de levantamento a bordo e um console de controle de operação automática. Os instrumentos que o trator e a retroescavadeira estão instalados medem de forma autônoma a posição e a direção da retroescavadeira ... tornando-a remota e automaticamente operável". JAXA funcionários disseram. "O processo operacional mostrou a viabilidade das tecnologias não tripuladas para construir uma base lunar", acrescentaram.

Etapa 1 Trabalho de preparação do local para o módulo de habitação humana.

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Etapa 2 Escavação que atende à profundidade necessária.

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Etapa 3 Instalação do módulo.

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Quatro etapas para a construção da base lunar: Etapa 4 Blindagem do módulo com o material da superfície para protegê-lo de meteoritos e radiação. A retroescavadeira está equipada com um conjunto de tecnologias para ajudar a trabalhar sozinha na Lua, que fica a cerca de 2 segundos de distância de rádio da Terra. Em outras palavras, qualquer comando enviado da Terra levaria cerca de 2 segundos para chegar à superfície da lua. (A distância média entre a Terra e a Lua é de aproximadamente 239.000 milhas, ou 384.000 quilômetros).

 

Via @Space.com

A JAXA usou este trator de operação autônoma para treinar um dia construindo remotamente uma base lunar.
A JAXA usou este trator de operação autônoma para treinar um dia construindo remotamente uma base lunar.

A retroescavadeira tem "suporte operacional", incluindo funções de controle remoto, que podem ajudar a compensar atrasos de comunicação, disseram funcionários da Jaxa. Ele também possui recursos de reconhecimento de movimento adaptáveis ao ambiente lunar e a capacidade de coordenar seu trabalho por meio de várias máquinas.

Uma retroescavadeira operada de forma autônoma, como esta usada em um teste JAXA, poderia um dia ajudar a construir uma base lunar.
Uma retroescavadeira operada de forma autônoma, como esta usada em um teste JAXA, poderia um dia ajudar a construir uma base lunar.

Construir uma base para humanos usando controle remoto e autônomo exigirá trabalho de preparação do local, escavação, instalação do módulo e, em seguida, protegê-lo com poeira lunar (regolito) para proteger os humanos da radiação e possíveis meteoróides, disseram funcionários da JAXA. Os meteoróides são rochas espaciais do tamanho de um grão ou maiores que viajam pelo espaço a altas velocidades. Se os meteoróides atingirem uma estrutura como uma estação espacial ou uma base lunar, existe o risco do oxigênio dentro da estrutura vazar de repente para o espaço.

este não é o único empreendimento lunar futurista do Japão. Em meados de março, JAXA anunciou e fabricante do veículo Toyota criaria um rover lunar para transportar seres humanos, o que poderia lançar até 2029. JAXA espera ter seus astronautas na Lua até 2030, de acordo com a Sky News, e seu parceiro Estação Espacial Internacional os Estados Unidos têm ambições semelhantes. No mês passado, o vice-presidente dos EUA, Mike Pence, incumbiu a NASA de pousar astronautas na Lua até o final de 2024, aproximadamente na mesma época em que a ISS pode se aposentar do serviço governamental. A NASA também está projetando uma estação espacial Lunar Gateway para operações na década de 2020. Em março, o Canadá foi o primeiro parceiro da estação espacial a se comprometer com a entrada na Gateway; construirá um braço robótico autônomo chamado Canadarm3. O ano de 2019 marca o 50º ano desde que os humanos pisaram pela primeira vez na lua. A data real é 20 de julho de 1969, quando os astronautas da Apollo 11 Neil Armstrong e Buzz Aldrin passaram cerca de 2 horas a pé explorando o Mar da Tranquilidade da lua.

Via @Space.com