Importante Veja

Por que hoje a caminhada espacial não é a que o mundo queria

Essa percepção é o que motivou a mudança. Neste momento, existem dois trajes espaciais totalmente preparados que as tripulações têm usado para suas caminhadas espaciais - uma com um torso médio e outro com um grande. McClain decidiu que Koch deveria usar o médio, enquanto Hague tomava o maior que ele usava na semana passada. No entanto, quando a NASA anunciou isso pela primeira vez, a agência fez parecer que simplesmente não havia outra opção de mídia disponível. Isso provocou a indignação com o pensamento de que a NASA não tinha uma oferta de tamanhos adequados para mulheres a bordo.

A realidade é muito mais sutil. A NASA tem seis torsos de tamanhos diferentes disponíveis no ISS agora: dois médiuns, dois larges e dois extra-larges. Mas usar essas diferentes opções não é tão simples quanto colocar um novo uniforme. Os trajes espaciais que a NASA usa para passeios espaciais são mais uma coleção de peças aparafusadas juntas do que um único conjunto. Cada naipe consiste de rolamentos de ombro, um torso, braços, luvas, calças, um pacote de suporte à vida e um módulo de controle na frente do traje. "Tem muita flexibilidade", diz Vande Hei. "Você pode realmente ajustar o traje para personalizá-lo para um membro da equipe em particular." Colocar todos esses componentes juntos leva tempo. Conseguir que o segundo tronco de tamanho médio esteja pronto para a caminhada espacial de hoje levaria até 12 horas, segundo a NASA. Além disso, o outro meio torso é considerado um sobressalente, por isso não tem o módulo de exibição e controle anexado, que é necessário para os astronautas controlarem seus ventiladores, sistemas de rádio e muito mais. Por causa do trabalho extra necessário para prepará-lo, a reconfiguração pode introduzir algum risco na caminhada espacial - algo que a NASA é fundamentalmente hesitante em fazer. "Nós teríamos gasto muito tempo da equipe e também aumentamos o risco de adicionarmos um processo que pode ter outros problemas", diz Vande Hei.

NASA 2

O tempo também é importante para as caminhadas espaciais, já que os astronautas têm horários muito ocupados. As equipes estão trabalhando em experimentos e projetos de pesquisa. Além disso, um navio de reabastecimento de carga da Northrop Grumman está sendo lançado na ISS em meados de abril, e as equipes precisarão estar prontas para recebê-lo. Não muito tempo depois, alguns membros da tripulação atual deixarão a ISS neste verão.

Por tudo isso, a NASA decidiu trocar o pessoal em vez de adiar a caminhada espacial ou dar trabalho extra à tripulação. Vande Hei diz que foi uma decisão difícil. "Foi um pouco desafiador quando recebemos as recomendações da equipe de bordo para fazer essa mudança", diz ele. “Nós nos esforçamos muito e nos certificamos de que eles entendiam que realmente acreditávamos que eles eram totalmente capazes de fazê-lo.” Mas no final, a NASA respeitou a decisão de McClain. "Esta decisão foi baseada na minha recomendação", twittou McClain. “Líderes precisam fazer chamadas difíceis e tenho a sorte de trabalhar com uma equipe que confia no meu julgamento.” Mas enquanto o sexismo franco pode não ter contribuído diretamente para essa decisão, a notícia destacou as decisões passadas da NASA que limitaram os tipos de trajes espaciais estão disponíveis no ISS - e por extensão, quem pode usá-los. Os trajes espaciais a bordo, na verdade, remontam aos anos 80. A NASA tomou a decisão décadas atrás de ter apenas três tamanhos de torso de traje espacial - médio, grande e extra-grande - em parte porque as peças custam muito caro. Isso determinou como as caminhadas espaciais são atribuídas desde então. Para algumas mulheres menores astronautas, isso significava que as caminhadas espaciais não eram nem uma opção.

 

NASA 3

Enquanto isso, o futuro da oferta de roupas espaciais da NASA é sombrio. Um relatório do inspetor-geral da NASA de 2017 descobriu que, dos 18 processos originais criados pela agência espacial para a ISS, apenas 11 funcionam. Apenas quatro desses trajes, com pacotes de suporte à vida, estão na estação agora. Se alguma coisa acontecer com o estoque atual, a NASA pode não ter roupas espaciais suficientes para realizar atividades fora da estação espacial durante a próxima década, uma falta que afetaria todos os astronautas, independentemente do sexo. Esse futuro ainda não chegou e é possível que ainda haja tempo para que uma caminhada espacial feminina ocorra. A Nasa afirma que deve estar no horizonte, já que a agência espacial tem mais astronautas do sexo feminino do que nunca. Mas exatamente quando isso acontecer ainda não está claro. As próximas duas mulheres que voarão para a estação espacial são Suni Williams e Nicole Mann, ambas voando na nova cápsula da Boeing, o CST-100 Starliner. Cada um deles estará em vôos separados daquele veículo, e o cronograma é muito fluido para saber se eles terão a chance de fazer caminhadas espaciais com outras mulheres.