Quase 25% do gelo da Antártida Ocidental está em perigo de colapso

Quase 25% do gelo da Antártida Ocidental está  em perigo de colapso

As geleiras e os lençóis de gelo na Antártida diminuíram e enfraqueceram dramaticamente ao longo do último quarto de século, deixando 24% do gelo na parte ocidental do continente seriamente enfraquecido e em risco de colapso.

Em alguns lugares da Antártica, as geleiras diminuíram em aproximadamente 400 pés (122 metros). Essa perda impressionante tem pouco a ver com as flutuações do tempo; em vez disso, ele se desenvolveu ao longo de décadas, à medida que o clima da Terra se aquecia, relataram cientistas em um novo estudo.

E essa perda de gelo está acelerando. Os pesquisadores descobriram que as duas maiores geleiras da Antártida Ocidental – Thwaites e Pine Island – estão derretendo cinco vezes mais rápido agora do que no início da pesquisa, em 1992. [Antártica: A Parte de Baixo Coberta de Gelo do Mundo (Fotos)]

Para determinar essas mudanças no gelo, os cientistas examinaram modelos climáticos regionais e dados de satélite que abrangem 25 anos, eles relataram em 16 de maio na revista Geophysical Research Letters.

Este mapa mostra as mudanças na espessura da camada de gelo da Antártida de 1992 a 2017. Crédito: Shepherd et al 2019 / Cartas de Pesquisa Geofísica / AGU

Eles consultaram 800 milhões de medições da altura da camada de gelo na Antártica, registradas entre 1992 e 2017 pelos satélites ERS-1 e ERS-2, o satélite de observação da Terra Envisat e o satélite de pesquisa ambiental CryoSat-2. Todos os satélites foram implantados pela Agência Espacial Europeia.

Usando essas medidas, os pesquisadores calcularam o volume da massa de gelo da Antártida separadamente das camadas flutuantes de neve que se acumulam e recuam em ciclos sazonais, determinando o volume de neve através de simulações de computador.

Os cientistas descobriram que áreas significativas das camadas de gelo na Antártida mostraram sinais de fraqueza severa, ou “desequilíbrio dinâmico”. Esse desequilíbrio dinâmico foi mais difundido na Antártica Ocidental, desestabilizando mais de 160.000 quilômetros quadrados (415.000 quilômetros quadrados) de gelo; e a massa perdida não estava sendo reabastecida pela neve.

Na Península Antártica – o pico de terra que se estende para o norte da Antártica Ocidental – cerca de 17.900 quilômetros quadrados de gelo também é perigosamente instável, assim como cerca de 57.000 quilômetros quadrados de gelo na Antártica Oriental, de acordo com o estudo.

“Saber quanto neve caiu realmente nos ajudou a detectar a mudança subjacente no gelo glaciar dentro do registro do satélite”, disse o principal autor do estudo, Andy Shepherd, diretor do Centro de Observação Polar e Modelagem no Reino Unido.

“Podemos ver claramente agora que uma onda de desbaste se espalhou rapidamente por algumas das geleiras mais vulneráveis da Antártida, e suas perdas estão elevando os níveis do mar ao redor do planeta”, disse Shepherd em um comunicado.

Desde 1992, o derretimento do gelo na Antártida levou ao aumento do nível do mar de cerca de 0,2 polegadas (5 milímetros). Isso pode não parecer muito, mas com o ritmo do degelo acelerando – e com a Antártida mantendo a maior reserva de água congelada e sem acesso ao mar – a perspectiva de uma elevação muito maior do nível do mar está se aproximando, escreveram os cientistas.

Via Live Science

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