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Satélite da NASA captura exibição pirotécnica de tirar o fôlego pela galáxia ‘Fireworks’

Não é incomum ver fogos de artifício explodindo no céu noturno, mas essas pirotecnias não eram do nosso bairro. Os ‘fogos de artifício’ são na verdade uma galáxia chamada NGC 6946, a cerca de 25 milhões de anos-luz da Terra.

As luzes brilhantes semelhantes a fogos de artifício vistas na imagem são fontes de raios-X que foram capturadas pelo observatório espacial NuSTAR da NASA. As fontes de luz dos raios X são notáveis ​​quando apareceram de repente, em contraste com as luzes visíveis que são vistas na imagem. As bolhas brilhantes com tons de verde e azul vistos na imagem originam-se de corpos ou fenômenos celestes. As origens dessas bolhas foram explicadas por um trabalho de pesquisa publicado no The Astrophysical Journal. Os blobs na imagem são causados ​​devido a fontes de raios X UltraLuminous ou ULX que foram observadas pelo observatório NuStar. O observatório NuStar é usado para observar supernovas, semelhante ao blob azul-esverdeado visto no canto superior direito da imagem, que fica visível por um período de tempo. Mas, a mancha verde vista na parte inferior é incomum do grupo, uma vez que não foi observada inicialmente pelo observatório NuSTAR, mas 10 dias depois apareceu de repente no Observatório de Raios-X Chandra e desapareceu com a mesma rapidez.

A bolha verde indescritível é chamada ULX-4, pois foi a quarta a ser identificada na galáxia. Pesquisadores teorizaram que o ULX-4 poderia ter sido causado devido a um buraco negro consumindo outro objeto celeste, talvez uma estrela. Quando um objeto é gravitado em direção ao buraco negro a uma certa distância, ele começa a spaghettify, criando um disco de detritos em órbita ao redor do buraco negro. As partes do corpo celeste mais próximas do buraco negro se movem tão rápido que esquentam milhões de graus irradiando raios-X. O ULX visto devido a buracos negros dura mais que o ULX-4. Portanto, os pesquisadores também levaram em conta outra possibilidade de ser uma estrela de nêutrons. Assim como os buracos negros, as estrelas de nêutrons podem atrair material a velocidades muito altas, causando um efeito semelhante para emitir radiação de raios-X. Dentro de uma estrela de nêutrons, o material é canalizado devido a fortes campos magnéticos, mas pode subir novamente quando a estrela gira mais rapidamente, possibilitando que o material alcance a superfície.

Hannah Earnsh, pesquisadora principal do artigo da Caltech, disse: “Geralmente com o NuSTAR, observamos mudanças mais graduais ao longo do tempo, e muitas vezes não observamos uma fonte várias vezes em rápida sucessão. Nesse caso, tivemos a sorte de capturar um fonte mudando extremamente rapidamente, o que é muito emocionante “.

Via in Mashable