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Se os alienígenas estão com raios laser em nós, agora temos uma maneira de detectá-los

Os alienígenas estão usando lanternas super poderosas para chamar nossa atenção? Os astrônomos acham que há uma chance deles serem. Desde a invenção do rádio, os humanos têm escutado silenciosamente as estrelas, imaginando se estamos sozinhos no universo. Mas se a vida alienígena inteligente existe, os extraterrestres poderiam estar usando outras formas de tecnologia para se comunicar. Os astrônomos estão começando a não apenas ouvir o cosmos, mas também olhar para ele em busca de outros sinais de tecnologia alienígena: raios laser. Breakthrough Listen, o mais extenso programa de busca de inteligência extraterrestre (SETI) da história, anunciou que sua equipe começará a procurar por novos sinais de tecnologia alienígena usando o VERITAS no Observatório Whipple Fred Lawrence em Amado. Arizona. [9 Desculpas Científicas Estranhas Por Que os Humanos Ainda Não Encontraram Alienígenas] "Quando se trata de vida inteligente além da Terra, não sabemos onde ela existe ou como se comunica", Yuri Milner, físico bilionário de partículas e fundador da Breakthrough. Ouça, disse em um comunicado. "Portanto, nossa filosofia é olhar em tantos lugares, e de todas as maneiras, quanto pudermos. A VERITAS expande ainda mais nosso alcance de observação." Usando VERITAS, os astrônomos começarão a escanear o céu noturno por flashes de nanossegundos de luz das estrelas próximas. Como um farol para o cosmos, esses breves pulsos de luz ótica superariam qualquer estrela próxima e poderiam indicar um método de comunicação alienígena. "Com a adição da VERITAS, somos sensíveis a uma importante nova classe de sinais: pulsos ópticos rápidos", disse Andrew Siemion, diretor do Centro de Pesquisa SETI de Berkeley, em comunicado. "A comunicação óptica já foi usada pela NASA para transmitir imagens de alta definição para a Terra a partir da lua, então há uma razão para acreditar que uma civilização avançada pode usar uma versão ampliada desta tecnologia para comunicação interestelar." A VERITAS procurou por esses pulsos de laser do misteriosamente escurecedor Tabby's Star depois que alguns especularam que poderia haver uma megaestrutura alienígena em torno dele que causou o estranho escurecimento. Se os lasers mais poderosos da Terra fossem usados ​​no Tabby's Star e apontassem em nossa direção, a VERITAS poderia detectá-los. Dos 1 milhão de estrelas na lista de alvos do Breakthrough Listen, a maioria deles é 10 a 100 vezes mais próxima da Terra do que a Estrela de Tabby, o que significa que até mesmo flashes de laser mais fracos de alienígenas inteligentes poderiam ser detectados.

 

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O conjunto de quatro telescópios ópticos de 12 metros é tradicionalmente usado para detectar raios gama - radiação de alta energia emitida por objetos cósmicos extremos, como explosões de estrelas e até mesmo buracos negros - no céu noturno. Quando os raios gama atingem a atmosfera da Terra, produzem raios de luz azuis muito fracos, chamados de radiação Cherenkov, porque as partículas viajam mais rápido que a velocidade da luz através do ar. Assim, os flashes azuis são o equivalente da luz de um estrondo sônico. A capacidade do conjunto de telescópios de detectar e identificar a fonte desses flashes azuis de curta duração fez dele o candidato perfeito para procurar raios laser de estrelas distantes e galáxias. "É impressionante o quão bem adaptados os telescópios VERITAS são para este projeto, uma vez que foram construídos apenas com o propósito de estudar raios gama de energia muito alta em mente", David Williams, membro da colaboração VERITAS e professor de física na Universidade da Califórnia, Santa Cruz, disse no comunicado. A iniciativa Breakthrough Listen é um projeto de 10 anos e US $ 100 milhões financiado por Milner, um bilionário russo-israelense e filantropo científico. O projeto, que começou em 2015, já pesquisou mais de 1.000 estrelas em 160 anos-luz de distância da Terra em busca de sinais de sinais de rádio alienígenas, sem resultados positivos. "Acreditamos que a vida surgiu espontaneamente na Terra, portanto, em um universo infinito, deve haver outras ocorrências da vida", disse o famoso físico Stephen Hawking durante o lançamento da iniciativa. "Em algum lugar do cosmos, talvez a vida inteligente possa estar observando essas nossas luzes, conscientes do que elas significam. Ou nossas luzes vagam por um cosmos sem vida, faróis invisíveis anunciando que, aqui em uma rocha, o universo descobriu sua existência? De qualquer maneira , não há melhor pergunta ".

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