SpaceX confirma explosão da cápsula Dragon II

SpaceX  confirma  explosão da cápsula Dragon II

A SpaceX finalmente confirmou o que todos nós suspeitamos – sua nave espacial Dragon II foi totalmente destruída durante um teste no final do mês passado. A admissão vem do vice-presidente de garantia de missão da empresa, Hans Koenigsmann. Durante um evento de imprensa recente, Koenigsmann abordou a perda da cápsula e forneceu os primeiros detalhes oficiais sobre a “anomalia”, como a SpaceX a chama.

A empresa de voos espaciais privados fundada por Elon Musk é uma das duas empresas que desenvolvem espaçonaves para o Programa de Tripulações Comerciais da NASA, juntamente com a Boeing. A SpaceX estava no topo dos sucessos recentes, incluindo o voo de teste do Dragon II para a Estação Espacial Internacional (ISS) e o primeiro lançamento comercial da Falcon Heavy quando a tragédia aconteceu no dia 20 de abril. A única palavra oficial na época era que uma anomalia ocorrera no banco de testes. Observadores notaram uma nuvem de fumaça saindo do Cabo Canaveral. Mais tarde, um vídeo vazado mostrou a cápsula explodindo.

Koenigsmann pareceu confirmar que a questão surgiu dos propulsores do SuperDraco da Dragon. A carga Dragão e Dragão II ambos têm motores Draco menores, e aqueles testaram bem na espaçonave. No entanto, algo aconteceu quando a SpaceX se preparou para disparar os motores SuperDraco. Esses motores usam combustível líquido hipergólico para produzir força suficiente para tirar a cápsula da tripulação de um foguete Falcon 9 em uma emergência. A SpaceX também tem aspirações para usá-los em aterrissagens propulsivas. Os Super Dracos não tinham realmente começado a atirar no momento da explosão, então a causa ainda não está clara. Koenigsmann diz que é cedo demais para dizer o que aconteceu.

O navio no banco de testes naquele dia foi o mesmo que voou para a ISS várias semanas antes. SpaceX recuperou do oceano para testes adicionais. O melhor cenário possível é que ele tenha sido danificado durante a operação de pouso ou recuperação. A NASA usará um novo Dragon II para cada voo tripulado para a ISS, portanto isso pode não afetar a segurança da missão. Embora, a perda do Dragão II também poderia apontar para uma falha não descoberta no projeto que poderia ser uma bomba-relógio. A SpaceX está fazendo várias coisas inovadoras com o Dragon II, incluindo o uso de impressão 3D para produzir a câmara de combustão SuperDraco. O simples fato de que o sistema de abortamento de lançamento da SpaceX é alimentado por líquido é incomum.

A NASA e a SpaceX estão trabalhando para investigar o incidente, mas a evidência está em pedaços espalhados pela plataforma de testes. A Boeing teve que adiar o cronograma de lançamento do CST-100 em meses após um vazamento de combustível no ano passado. A SpaceX poderia estar olhando para um atraso muito maior. Seu voo de teste com tripulação humana pode não ocorrer até 2020 a essa taxa.

Via Extreme Tech

Ancell Tech

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