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Tentativa de pouso na Lua por Israel mal Sucedida

Uma Grande Perda Pois Bateu Na Superfície da Lua

Um minúsculo lander robótico de Israel tentou pousar na Lua não conseguiu aterrar durante a sua descida final à superfície. Como estava disparando o motor principal para pousar no solo, ocorreu algum tipo de falha, fazendo com que o motor parasse de funcionar. A equipe da missão colocou o motor de volta on-line, mas não conseguiu recuperar a comunicação com a espaçonave, o que significa que a sonda provavelmente caiu na superfície.

“Tivemos uma falha na espaçonave”, disse Opher Doron, chefe da divisão espacial da Indústria Aeroespacial de Israel, durante uma transmissão ao vivo do pouso. “Infelizmente não conseguimos pousar com sucesso. Somos o sétimo país a orbitar a Lua e o quarto a alcançar a superfície da Lua. É uma conquista tremenda até agora. ”

O veículo que tentou o pouso foi chamado Beresheet, e foi o produto de um grupo israelense chamado SpaceIL. A organização tinha originalmente começado a desenvolver o lander como parte do concorrente Google Lunar X Prize, um concurso para enviar o primeiro veículo privado para a Lua. A competição terminou sem um vencedor quando nenhuma das equipes foi lançada antes do prazo final de 31 de março de 2018. Mas a SpaceIL continuou com sua missão, e foi capaz de lançar o Beresheet no topo de um foguete SpaceX Falcon 9 este ano.

Até agora, a missão prosseguia sem problemas. O foguete Falcon 9 implantou Beresheet em uma órbita larga em torno da Terra em 21 de fevereiro, e o lander passou os últimos dois meses viajando para a distância da Lua. Então, na semana passada, Beresheet entrou na órbita lunar em preparação para o evento de hoje. Por volta das 15h10 ET de hoje, a Beresheet se reorientou e acionou seu motor principal para iniciar o processo de pouso.

“Nós passamos pelo ponto sem retorno; Estamos no processo de aterrissagem “, disse Doron quando o pouso começou. O disparo reduziu a velocidade do veículo e o tirou de órbita. Tudo parecia bem no começo. Quando desceu à superfície, Beresheet até enviou uma imagem da seqüência de volta à Terra – uma selfie com a bandeira de Israel. Também enviou de volta uma imagem final da superfície lunar antes que as coisas se voltassem para o sul.

O disparo do motor deveria diminuir a velocidade da sonda de 3.700 milhas por hora (6.000 quilômetros por hora) para zero. Mas quando a espaçonave estava a cerca de 7 quilômetros da superfície, o motor de Beresheet parou inexplicavelmente de disparar. A equipe da missão foi capaz de redefinir o motor, mas eles perderam a comunicação com a espaçonave. O cenário mais provável é que a espaçonave entrou rápido demais e criou uma nova cratera na superfície da Lua.

Se o pouso tivesse sido bem sucedido, o SpaceIL teria sido o primeiro a pousar um módulo de aterrissagem privada na superfície da Lua. Até agora, apenas três países já pousaram na Lua – EUA, Rússia e China – e todos esses veículos foram supervisionados e financiados pelos governos. O SpaceIL afirma que foram necessários US $ 90 milhões para desenvolver o Beresheet, e apenas cerca de US $ 2 milhões desse orçamento vieram do governo israelense. O restante do projeto foi financiado principalmente por dois grandes investidores: um empreendedor israelense nascido na África do Sul chamado Morris Kahn e a Adelson Family Foundation, uma instituição de caridade sediada em Los Angeles que apóia Israel.

Mas agora, o título de “primeiro lander lunar privado” ainda não foi reivindicado, embora o SpaceIL diga estar orgulhoso de quão longe ele chegou. “Bem, nós não conseguimos, mas definitivamente tentamos”, disse Kahn durante a transmissão ao vivo. “E eu acho que a conquista de chegar onde chegamos é realmente tremenda. Acho que podemos nos orgulhar.

No entanto, SpaceIL já insinuou que poderia tentar fazer outro pouso lunar no futuro. “Se no início você não conseguir, tente novamente”, disse Benjamin Netanyahu, o primeiro-ministro de Israel, durante a transmissão ao vivo. “Vamos tentar de novo”, ele disse em hebraico.

O SpaceIL também foi definido para receber um prêmio de $ 1 milhão de bônus da Fundação X Prize se ele tivesse conseguido o pouso com sucesso. No entanto, os diretores da fundação disseram que ainda vão dar o dinheiro para a organização sem fins lucrativos. “Eles conseguiram tocar a superfície da Lua, e é isso que estávamos procurando em nosso prêmio ‘Moonshot'”, disse Anousheh Ansari, CEO da X Prize Foundation, em um vídeo no Twitter.

Embora o pouso de hoje não tenha sido um sucesso, ainda há mais grupos privados com o objetivo de derrubar a Lua nos próximos anos, muitos dos quais competiram na competição original do Google Lunar X Prize. Uma startup, a Astrobotic, espera criar um serviço de entrega lunar, transportando cargas para a superfície da Lua. O companheiro…