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Tesla promete “um milhão de robo-táxis” em 2020

A empresa diz que carros autônomos estarão na estrada este ano.

Dois dias antes de divulgar os resultados do primeiro trimestre, a empresa realizou um evento para explicar sua tecnologia autônoma aos investidores. As negociações foram provavelmente mais densas do que o acionista médio esperava, mas foi uma oportunidade para ver como a Tesla entregará um carro autônomo e anunciou que os táxis robóticos Tesla estarão disponíveis no próximo ano.

Para começar, a empresa compartilhou que havia construído seu próprio computador para carros autônomos. O chip de rede neural foi construído a partir do zero; o projeto começou em 2016. Cada computador (que é armazenado atrás do porta-luvas) tem redundância, de modo que, se um chip falhar, o segundo chip poderá assumir o controle.

Esta é a primeira vez que a empresa constrói seu próprio silício. O CEO Elon Musk foi rápido em se gabar de que a Tesla “que nunca projetou um chip, projetou o melhor chip do mundo”.

Musk reiterou o que disse antes sobre o hardware disponível no Teslas. “Todos os carros da Tesla agora têm tudo o que é necessário para dirigir sozinho hoje. Tudo o que você precisa fazer é melhorar o software.”

Esse hardware inclui a dependência da empresa em câmeras e radares. Quando o assunto do LiDAR (Light Detection and Ranging) surgiu, Musk disse que “LiDAR é uma tarefa tola. Qualquer um que esteja confiando no LiDAR está condenado”. Mais tarde, ele acrescentou que “é ridículo estúpido. É caro e desnecessário”.

A maioria das outras montadoras está usando ou planeja usar o LiDAR para os recursos de assistência do motorista. O custo da tecnologia diminuiu, enquanto sua capacidade de enxergar mais longe na estrada aumentou. Juntamente com radar e câmeras, é uma ferramenta adicional para veículos ver o mundo.

Em sua apresentação, Tesla observou que os participantes chegaram ao evento usando seus olhos (e não lasers). Um argumento estranho contra o LiDAR, já que as pessoas não podem ver 360 graus, mas um Tesla pode ver o mundo assim graças a oito câmeras. Um humano não tem oito olhos.

Quanto à maneira como o veículo vê e interage com o mundo, a empresa observou que, para coisas como “cut-ins” (quando um carro puxa na frente de outro carro), a empresa tem treinado sua rede neural usando interações do mundo real com veículos. Em seguida, ele treina o sistema para entender os movimentos dos carros, pois eles estão prestes a mudar de faixa.

Para testar o sistema, o Tesla usa algo chamado “modo de sombra”. O carro vê um veículo prestes a mudar de faixa e faz uma anotação do que teria feito. Os dados são enviados para a Tesla e ele procura por falsos positivos, ou decisões incorretas e retreinam o sistema. Quando o sistema funciona tão bem quanto a empresa também quer, ele está totalmente implementado.

Para os cut-ins, a atualização foi ativada ao vivo há três meses.

Quanto à autonomia total, Musk observou: “o problema de software não deve ser minimizado”. Ele continuou, “é um problema de software muito difícil”. Ainda assim, ele prometeu que a Teslas será capaz de dirigir por conta própria até o final deste ano e os táxis-robôs autônomos estarão na estrada em 2020. Além disso, em dois anos, a empresa estará fabricando carros sem volantes ou pedais em tudo.

Musk espera reduzir o preço de Uber e Lyft, com o custo por quilometro de um robô-táxi sendo menor que US $ 0,18 por km. Os custos típicos de compartilhamento de viagem são de US $ 2 a US $ 3 por Quilometro.

“Se você avançar um ano, talvez um ano, três meses, teremos mais de um milhão de robôs-táxis na estrada.”

De acordo com os veículos Musk vai dirigir em qualquer lugar. “Se você precisa de mapas geofencionais, não é autônomo”, disse ele. Ele disse que Teslas estará disponível para navegar autonomamente em áreas urbanas densas como São Francisco e Nova York até o final do ano.

Essa previsão autônoma é muito mais agressiva do que outras montadoras e a Tesla tem um histórico de anunciar roteiros e datas perdidas. Mas de acordo com Musk, no próximo verão todos estaremos viajando de carro pela Tesla até a praia.

Via Engadget